Costa Rica

Förbundskapten: Óscar Ramirez
Meriter: 3 Gold Cup-titlar
Antal VM: 4
Smeknamn: La Muerte (Döden)

Svensk landslagsfotboll kommer för alltid minnas Costa Rica från VM i Italien 1990. Då snuvade laget Glenn Hysén och hans lagkamrater på en slutspelsplats genom att vinna med 2-1. 1990 års åttondelsfinal brädades dock av La Muertes insats 2014 när laget tog sig till en mycket imponerande kvartsfinal. Kendall Watson blev stor hjälte för sin nation när han i den 94:e minuten lyckades kvittera mot Honduras till 1-1, vilket gav poängen som ledde till en direktplats till sommarens fotbollsfest från Nord- och Centralamerikas kvalgrupp. VM i Ryssland blir Costa Ricas femte VM-slutspel.

Spelar i Grupp E med Brasilien, Schweiz och Serbien.

Costa Ricas matcher
17 juni 14.00 Costa Rica - Serbien, Samara
22 juni 14.00 Brasilien - Costa Rica, St. Petersburg
27 juni 20.00 Schweiz - Costa Rica, Samara
Spela på Costa Ricas matcher här.

Till det kompletta spelschemat.

Tongivande spelare

Keylor Navas

Född: 1986-12-15
Fotbollsklubb: Real Madrid
Position: Målvakt
Landskamper: 76 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Keylor Navas är den mest framgångsrika fotbollsmålvakten i Costa Ricas historia. Efter att han 2010 anslöt till det spanska seriesystemet, och Segunda-laget Albacete, har 31-åringen sakta men säkert växt ut till en världsmålvakt. Navas gjorde stor succé i La Liga säsongen 13/14 när han vaktade målet för Levante. Det gjorde att Real Madrid fick upp ögonen för den relativt korta (185 cm), men otroligt atletiska målvakten. 2014 skrev han på ett sexårsavtal med marängerna där han idag är det självklara förstavalet mellan stolparna. När Real Madrid vann ligan säsongen 16/17 rakade Navas av sig håret och tillägnade titeln alla cancersjuka barn. Navas gjorde sin debut i VM-sammanhang 2014 där han var en stor del i lagets oväntade framgångar. Han höll nollan i tre av fem VM-matcher och blev utnämnd till matchens bästa spelare tre gånger. Till slut blev det förlust på straffar mot Holland i kvartsfinalen, efter ännu en bragdmatch av Navas. Med den reflexsnabba målvakten som sista utpost har Costa Rica förutsättningar att överraska även i VM i Ryssland.

Cristian Gamboa

Född: 1989-10-24
Fotbollsklubb: Celtic
Position: Försvarare
Landskamper: 65 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Cristian Gamboa kom till Fredrikstad som 20-åring och hjälpte laget att ta sig upp till Tippeligan. En fin säsong i den norska högstadivisionen fick större klubbar att få upp ögonen för högerbacken. Via FC Köpenhamn hamnade Gamboa i Rosenborg där han tog en ordinarie plats. Den förvaltade han med den äran genom att visa upp såväl offensiva som defensiva kvaliteter och använda sin enorma snabbhet genom att transportera upp bollen längs sin högerkant. Två säsonger senare knackade Premier League på dörren i form av West Bromwich. Det är ingen högoddsare att de blåvita blev imponerade av Gamboas prestationer under VM-slutspelet 2014 där han gjorde en rad fina insatser och spelade Costa Ricas samtliga fem matcher. Efter ett tränarbyte där Tony Pulis tog över WBA fick dock Gamboa snålt med speltid. Det ledde till att 28-åringen under sommaren 2016 flyttade till Skottland och Celtic på ett 3-årskontrakt.

Jhonny Acosta

Ålder: 34
Fotbollsklubb: Rionegro Águilas
Position: Försvarare
Landskamper: 67 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Acosta har varit hemlandet troget under större delen av sin karriär. Försvararen startade sin professionella fotbollsresa i Costa Rica och klubben Santos 2004. Där stannade Acosta i sex år innan det var dags att gå vidare till den betydligt mer framgångsrika ligakonkurrenten Alajauelense, som han hjälpte fram till tre ligatitlar. Först 34 år gammal, i transferfönstret i januari 2018, valde han att permanent lämna den inhemska ligan och ta steget över till Colombia och Rionegro Águilas. I landslaget slog den lille mittbacken igenom relativt sent och gjorde sin första landskamp först som 29-åringen. Han var med i Costa Ricas VM-trupp 2014 men startade de första matcherna på bänken. Först efter att mittbackskollegan Oscar Duarte åkte på ett rött kort i åttondelsfinalen mot Grekland fick Acosta chansen. Han tog den genom att hjälpa laget hålla nollan och ta sig till kvartsfinal mot Holland. Där fick Acosta starta vilket ledde till att Costa Rica höll nollan igen, men föll på straffar. Sedan dess har den rutinerade mittbacken haft en stabil plats i landslagets mittlås.

Francisco Calvo

Född: 1992-07-08
Fotbollsklubb: Minnesota United
Position: Försvarare
Landskamper: 33 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Efter några år i den inhemska ligan bestämde sig Calvo, år 2013, för ett äventyr till Danmark och de regerande danska mästarna Nordsjälland. Det blev ingen succé för den unga mittbacken med endast tre tävlingsmatcher, men väl hemma i Costa Rica igen tog karriären fart på riktigt. I tre olika lag var han gjuten i startelvan och den sista säsongen i Saprissa visade han även sin målfarlighet med otroliga nio mål på 24 matcher, som mittback. Det gjorde att MLS-laget Minnesota United var villiga att köpa loss Calvo. I USA har 25-åringen inte gjort någon besviken och blivit en självklar ledargestalt. Idag är han lagkapten i Minnesota. Calvo var inte uttagen till VM 2014, men har varit en viktig kugge i Costa Ricas VM-kval.

Bryan Oviedo

Född: 1990-02-18
Fotbollsklubb: Sunderland
Position: Försvarare
Landskamper: 39 (april 2018)
Landslagsmål: 1

Efter att ha varit en av de bästa spelarna i U20-VM 2009 fick danska FC Köpenhamn upp ögonen för den tekniska vänsterbacken. 2011/12 vann han den danska ligan med Köpenhamn och lyckades bland annat se till att Pierre Bengtsson fick nöta bänk. Efter fortsatt imponerande insatser tog Oviedo 2012 steget till Premier League och Everton. Där tog han en ordinarie plats, men råkade 2014 ut för ett allvarligt benbrott som stannade upp karriären och såg till att Oviedo missade VM 2014. Efter fem säsonger i Everton ville hans forne manager David Moyes ha över den nyttiga vänsterspringaren till sitt Sunderland och köpte över Oviedo 2017. Efter skadan 2014 lär Oviedo vara riktigt revanschsugen på att hjälpa sitt Costa Rica till ännu en VM-bragd. I Costa Ricas fembackslinje lär han få ett betydelsefullt ansvar på sin vänsterkant och kommer göra stor nytta i Ryssland i sommar.

Kendall Waston

Född: 1988-01-01
Fotbollsklubb: Vancouver Whitecaps
Position: Försvarare
Landskamper: 23 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Kendall Waston blev Costa Ricas stora hjälte i VM-kvalet när han i den 95:e minuten nickade in 1-1 hemma mot Honduras. Målet gav Costa Rica den poäng som räckte för att säkra avancemanget till Fotbolls-VM i Ryssland. Den reslige mittbacken mäter nära två meter i strumplästen och är det givna fyrtornet i mitten av Costa Ricas fembackslinje. Efter sju säsonger i den inhemska ligan tog Waston 2014, likt många andra i Costa Ricas landslag, steget till MLS och den nordamerikanska proffsligan i fotboll. Där han har tagit en ordinarie plats i Vancouver och även stått för elva mål på 89 matcher med hjälp av sitt kraftiga huvudspel. 30-åringen kommer definitivt att märkas på planen under VM i sommar, inte bara på grund av sin längd.

David Guzmán

Född: 1990-02-18
Fotbollsklubb: Portland Timbers
Position: Mittfältare
Landskamper: 42 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Costa Ricas talangfulla fotbollslag i U20-VM 2009 har stadigt börjat ta större och större plats även i seniorlandslaget. David Guzmán är en av de spelare som var med och hjälpte Costa Rica till semifinal 2009. Efter sju säsonger i Saprissa i den inhemska ligan tog 28-åringen steget och blev utlandsproffs i MLS och Portland Timbers 2017. Där har han gjort bra ifrån sig och tagit en ordinarie plats. Även i Costa Ricas landslag har Guzmán växt fram till det självklara valet, där den defensiva mittfältaren rensar upp fint bredvid den mer offensiva Celso Borges. Radarparet på det centrala mittfältet utgör navet i Costa Ricas startelva i VM i sommar.

Celso Borges

Född: 1988-05-27
Fotbollsklubb: Deportivo La Coruna
Position: Mittfältare
Landskamper: 107 (april 2018)
Landslagsmål: 18

Under tre säsonger, mellan 2012-2014, var Celso Borges firad stjärna i Allsvenskan och AIK. Där blev det totalt 79 framträdanden och 22 mål för den offensiva innermittfältaren. Allsvenskan blev dock för litet för Borges talang så till AIK-supportrarnas stora missnöje såldes han vidare till La Liga och Deportivo La Coruna för 2,5 miljoner euro. Efter att ha gjort två mål i debuten för sin spanska klubb fick han en flygande start in i elvan. Där befinner han sig än. I Costa Ricas fotbollslandslag är Celso Borges, med över hundra landskamper i bagaget, en av de stora centralfigurerna där han ligger bakom mycket av det offensiva spelet. Borges ledde styrkorna i VM 2014 där laget tog sig till kvartsfinal och kommer vara enormt viktig för Costa Rica även i detta världsmästerskap.

Christian Bolaños

Född: 1984-05-17
Fotbollsklubb: Deportivo Saprissa
Position: Mittfältare
Landskamper: 80 (april 2018)
Landslagsmål: 7

34-årige Bolaños har haft en lång karriär med spel i flera olika länder. Efter sex säsonger och 154 matcher i moderklubben Saprissa, hemma i Costa Rica, tog yttermittfältaren resväskan och flyttade till Skandinavien. Där verkade Bolaños trivas bra för han stannade i åtta år, först i Odense i den danska Superligan, sedan i IK Start i norska Tippeligan och slutligen i toppklubben FC Köpenhamn. I den danska huvudstaden blev det hela 101 matcher och 14 mål för den rappa högeryttern. Efter det har Bolaños bland annat representerat Vancouver Whitecaps i MSL innan han tidigare i år slöt cirkeln och återvände hem till Saprissa. Den rutinerade Bolaños , med två tidigare VM-slutspel på meritlistan (2006 och 2014), lär ta platsen till höger på Costa Ricas mittfält i sommarens fotbollsfest. Precis som han gjorde 2014 med väldigt gott resultat.

Bryan Ruiz

Född: 1985-08-18
Fotbollsklubb: Sporting Lissabon
Position: Anfallare
Landskamper: 107 (april 2018)
Landslagsmål: 23

Bryan Ruiz har en av de mer framstående karriärerna i Costa Ricas något ålderstigna landslag där han också bär kaptensbindeln. 32-åringen, med tresiffrigt antal landskamper, tog 2006 steget från Alajuelense ut i det europeiska proffslivet genom en transfer till Gent i Belgien. Redan efter en säsong var anfallaren lagets bästa målskytt och kapten. 2009 gick resan vidare till den holländska ligan och Twente. Även där blev det succé när Ruiz hade en stor del i att Twente tog sin första mästerskapstitel någonsin 2010. Med sin känsliga vänsterfot blev han lagets bästa målskytt med 24 mål. Han stod också för ett av historiens snabbaste hattrick den 27 mars 2010 när han nätade i matchminut 46, 49 och 50 mot Sparta Rotterdam. Det fick klubbar från större ligor att jaga anfallaren som snart landade i Premier League och Fulham. Sen 2015 spelar Ruiz i Portugal och Sporting Lissabon. Den kvicktänkta spjutspetsen är mannen som ska stå för raketerna framåt i ett redan defensivt skickligt Costa Rica. Han gjorde två mål i VM 2014, bland annat målet i 1-0 vinsten mot Italien som var grunden till avancemang från gruppspelet.

Marcos Ureña

Född: 1990-03-05
Fotbollsklubb: Los Angeles FC
Position: Anfallare
Landskamper: 60 (april 2018)
Landslagsmål: 14

Noll mål på 31 matcher. Marcos Ureña fick ingen flygande start på sin proffskarriär i ryska Krasnodar. Som så många av hans landsmän tog anfallaren sin tillflykt upp i Norden. Men de som spelade på Ureña som målskytt på Oddset blev inte rika vare sig på hans insatser i Midtjylland eller Bröndby. Efter noll mål på tolv matcher i Bröndby valde danskarna att släppa iväg costaricanen till andra sidan Atlanten och MLS. I San Jose Earthquakes stod teknikern dock för flera viktiga mål när han hjälpte till att ta laget till sitt första slutspel på fem år. I landslaget har 28-åringen ändå haft fullt förtroende. Där har Ureña ett bättre målsnitt än i klubblagen. I 3-1 vinsten mot Uruguay i fotbolls-VM 2014 kom strikern in från bänken och gjorde mål efter endast en minut. Nu är frågan om man vågar tippa honom som målskytt även i Ryssland?