Polen

Förbundskapten: Adam Nawalka
Meriter: 2 VM-brons
Antal VM: 7
Smeknamn: Orly (Örnarna)

Polen gjorde ett bra VM-kval och tog sig till sitt åttonde VM genom att vinna grupp E, fem poäng före Danmark. Örnarna hade annars sin storhetstid under 70-talet och tidigt 80-tal då man tog två VM-brons och ett OS-guld. Efter att ha missat två raka VM-slutspel så ser Polens landslagstrupp riktigt intressant ut inför sommarens höjdpunkt, med Bayern Münchens storstjärna Robert Lewandowski i spetsen.

Spelar i Grupp H med Colombia, Senegal och Japan.

Polens matcher
19 juni 17.00 Polen - Senegal, Spartak Stadion, Moskva
24 juni 20.00 Polen - Colombia, Kazan
28 juni 16.00 Japan - Polen, Volgograd
Spela på Polens matcher här.

Tongivande spelare

Wojciech Szczesny

Född: 1990-04-18
Fotbollsklubb: Juventus
Position: Målvakt
Landskamper: 33 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Polens förstamålvakt Wojciech Szczesny var menad att bli en stormålvakt. Hans far, Maciej, spelade för Polens landslag under sin storhetstid och nu har alltså sonen tagit ett fast grepp om platsen mellan stolparna. Den gänglige målvakten flyttade till London för spel med Arsenals ungdomsakademi som 16-åring. Där visade han snabbt prov på en stor talang och fick debutera i A-laget redan som 19-åring. Under sex års tid var Wojciech mer eller mindre ordinarie och vann två FA-cuptitlar med sitt Arsenal. Men när Petr Cech anlände från Chelsea fanns det ingen mer plats för den polska talangen som istället lånades ut till Roma. Där imponerade han så pass att Juventus köpte honom inför denna säsong. Polacken började säsongen på bänken bakom legenden Buffon men fick hoppa in när Buffon skadade sig i höstas. Det gick så bra så att den italienska veteranen faktiskt haft svårt att ta tillbaka sin plats som förstakeeper. Szczesny är en lång målvakt som är mycket reflexsnabb och läser spelet väl. Under VM-kvalet delade han på målvaktssysslan med tidigare Arsenal-kollegan Lukasz Fabianski. Det finns dock en högre kapacitet hos Juventus-målisen som gör att han lär vara förstavalet i sommarens fotbollsmästerskap.

Lukasz Piszczek

Född: 1985-06-03
Fotbollsklubb: Dortmund
Position: Försvarare
Landskamper: 61 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Den 33-årige högerbacken Lukasz Piszczek började sin karriär som striker. Han var så framgångsrik som anfallare så han vann skytteligan i 2004 års U19-EM. Det ådrog sig en hel del uppmärksamhet från proffsklubbar och till sist var det Hertha Berlin som knöt till sig den målfarliga polackens tjänster. Han lånades genast ut till den polska ligan där Piszczek fortsatte göra mål. När det till slut var dags att ta plats i Hertha Berlin var det oftast som vänsterytter eller offensiv mittfältare. Det var inte förrän 2009 han fick testa på högerbacksplatsen efter att Arne Friedrich blivit skadad och resten är, som man brukar säga, historia. Borussia Dortmund såg vilket råmaterial till försvarare Piszczek var och knöt till sig honom på free transfer. Där spelar 33-åringen än idag, åtta år senare. Både säsongen 15/16 och 16/17 fick den målfarliga ytterbacken plats i årets lag i Bundesliga. Dortmund-spelaren har hunnit med att göra 59 landskamper och på meritlistan står tre EM-slutspel. Detta blir dock hans första VM.

Kamil Glik

Född: 1988-02-03
Fotbollsklubb: Monaco
Position: Försvarare
Landskamper: 58 (april 2018)
Landslagsmål: 4

Kamil Glik har en tysk farfar som stannade i Polen efter andra världskriget. Han har därför dubbla medborgarskap och i sitt tyska pass står hans efternamn med den ursprungliga stavningen, Glück, vilket på tyska betyder ungefär tur eller lycka. Glik är en slags “förpolskning” av det tyska namnet. Den fysiska försvararen startade sin karriär ganska brokigt men tog rejäl plats när han hamnade i Torino som 23-åring. Där blev det stor succé och 154 matcher. Det gjorde att Monaco fick upp ögonen för den luftstarka mittbacken och köpte över honom under sommaren 2016. Sin första säsong i klubben fick Glik se Monaco vinna ligan och gå till semifinal i Champions League. 30-åringen var en starkt bidragande orsak till den starka säsongen med sitt ledarskap och sitt fantastiska huvudspel i båda straffområden. I landslaget är han en självskriven ledare och har varit defensivens ryggrad i flera år.

Michal Pazdan

Född: 1987-09-21
Fotbollsklubb: Legia Warszawa
Position: Försvarare
Landskamper: 31 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Polen har haft svårigheter att hitta en passande parhäst till Glik i mittförsvaret. På senare år har det varit Michal Pazdan som har tagit den rollen. Den 30-årige mittbacken gjorde sin landslagsdebut redan 2007 men det är först på senare år han har fått regelbunden speltid i landslaget. Under EM 2016 blev han stor hjälte i gruppspelsmatchen mot Tyskland. Matchen slutade oavgjort, Pazdan blev utnämnd till matchens bästa spelare, och Polen gick vidare från gruppen. Under hela gruppspelet släppte inte Polen in ett enda mål. Kan Pazdan och Glik hjälpa Szczesny hålla tätt även i Ryssland lär de gå vidare från den tuffa gruppen med Japan, Senegal och Colombia.

Bartosz Bereszynski

Född: 1992-07-12
Fotbollsklubb: Sampdoria
Position: Försvarare
Landskamper: 6 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Det senaste tillskottet till Polens starka backlinje är mycket skickliga ytterbacken Bereszynski. Då 25-åringen har en mycket fin högerfot spelar han högerback i klubblaget Sampdoria. I landslaget står Dortmund-spelaren Piszczek i vägen på den positionen så istället har Bereszynski fått slåss med Legia-spelaren Jedrzejczyk om vänsterbacksplatsen. Den tekniska försvararen är kanske mest känd för hur han, ofrivilligt, skickat Celtic vidare i Champions League. När Legia slog ut Celtic i kvalet säsongen 14/15 hade Bereszynski fått hoppa in i 86:e minuten. Problemet var att han fortfarande var avstängd för en utvisning året innan. UEFA straffade Legia genom att tilldöma Celtic segern med 3-0 och därmed gick skottarna vidare.

Jakub Błaszczykowski

Född: 1985-12-14
Fotbollsklubb: Wolfsburg
Position: Mittfältare
Landskamper: 97 (april 2018)
Landslagsmål: 19

Det mest rutinerade tillskottet i Polens VM-trupp är tveklöst Jakub “Kuba” Blaszczykowski. Med 97 landskamper har han gjort tredje flest landskamper för Polen genom tiderna. Han har sex matcher kvar till rekordet. Ett rekord han mycket väl kan slå i Ryssland. Han har blivit prisad som Polens bästa spelare både 2008 och 2010. Den polska högeryttern kom till storklubben Borussia Dortmund som 22-åring 2007. Där stannade han i nästan tio år och gjorde runt 250 matcher för klubben. Under tiden hos de svartgula vann Kuba Bundesliga två gånger och Tyska Cupen en gång. Numer tillhör han Wolfsburg. Karriären kunde dock tagit slut innan den ens hade börjat. När den kraftfulla yttermittfältaren bara var elva år gammal såg han sin far knivhugga sin mor till döds. Efter att pappan, som fortfarande aldrig kontaktat Jakub eller hans bror, åkt i fängelse uppfostrades bröderna Blaszczykowski av deras mormor och morbror Jerzy Brzeczek, som är en gammal polsk landslagskapten. Kuba lyckades ta sig ur det traumat med hjälp av sina släktingar som han dedikerar hela sin karriär till. I landslaget har han tack vare sitt uppoffrande spel och sitt sätt att hitta tillbaka från en hemsk barndom blivit något av en nationalhjälte. Det enda lilla orosmolnet är sprickan i det polska landslaget mellan högeryttern och storstjärnan Lewandowski. Strikern har tagit över kaptensbindeln från Kuba och redan innan det skedde var de två inte speciellt goda vänner efter en schism som grundade sig i tiden när båda spelade för Borussia Dortmund. Ska Polen kunna gå långt i sommarens mästerskap måste laget enas och fixstjärnorna lära sig att spela tillsammans.

Grzegorz Krychowiak

Född: 1990-01-29
Fotbollsklubb: West Bromwich
Position: Mittfältare
Landskamper: 49 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Den defensiva mittfältaren började sin karriär genom att som 16-åring bli ungdomsproffs i franska Bordeaux. Där utmärkte sig den löpstarka polacken snabbt. Ganska snart skickades han på lån till Reims och Nantes innan Reims köpte över honom permanent 2012. Där blev Krychowiak snabbt en nyckelspelare vilket gjorde att större klubbar fick upp ögonen för den ettriga bollvinnaren. Sevilla blev nästa anhalt. Under sina två år i den spanska storklubben vann Krychowiak Europa League två gånger. Den defensiva stabilitet han tillförde laget var så viktig så PSG köpte loss honom 2016. I det stjärnspäckade laget har det varit svårare att få speltid och istället är mittfältaren utlånad till West Bromwich Albion. Under det mycket framgångsrika EM 2016 var Krychowiak en av Polens absolut viktigaste spelare. Han spelade varenda minut av mästerskapet och satte också den avgörande straffen i åttondelsfinalen mot Schweiz. Som sköld framför backlinjen är 28-åringen ovärderlig och kommer bli en av Polens stora nyckelspelare i Rysslands-VM.

Karol Linetty

Född: 1995-02-02
Fotbollsklubb: Sampdoria
Position: Mittfältare
Landskamper: 19 (april 2018)
Landslagsmål: 1

Karol Linetty är en relativt ny stjärna på den polska fotbollshimlen. Vi svenskar känner igen honom från U21-EM i Polen 2017 där hans Polen mötte Sverige men han börjar nu göra ett namn för sig själv i klubblaget Sampdoria. Som 11-åring började den offensivt lagda mittfältaren i Lech Poznans akademi. Där var han en tydlig stortalang och spelade i Polens alla ungdomslag från U15 hela vägen upp till U21. Linetty fick också göra debut för sitt Poznan redan som 17-åring. Efter att ha varit en av den polska ligans största stjärnor i fyra år flyttade han 2016 till Sampdoria. Som 23-åring är Linetty en av de yngre spelarna i Polens landslagstrupp men definitivt en av de mest spännande. Om den tekniska mittfältaren fortsätter vårsäsongen lika bra i klubblaget Sampdoria lär han vara given i Adam Nawalkas lagbygge.

Kamil Grosicki

Född: 1988-06-08
Fotbollsklubb: Hull
Position: Mittfältare
Landskamper: 56 (april 2018)
Landslagsmål: 12

Kamil Grosicki har inte haft något roligt fotbollsår. Hans Hull sladdar i Championship och riskerar faktiskt att åka ur. Ingen skugga ska dock falla på den tekniska vänsteryttern som gjort en fullt godkänd säsong. Karriären tog fart 2009 när kantspringaren flyttade till Jagiellonia Bialystok. Där visade Grosicki sin målfarlighet med tio mål på 45 ligamatcher. Det fick turkiska klubben Sivasspor att öppna upp plånboken för att hämta dit yttern. Även där blev mittfältaren snabbt ordinarie. Efter Sivasspor fortsatte karriären i Rennes innan han hamnade i Hull. Under EM-slutspelet 2016 var Kamil Grosicki en av Polens absolut viktigaste spelare i den mästerskapssuccén. Bland annat bidrog kantspelaren med två assist i utslagningsrundan. Med Kuba på ena kanten och Grosicki på den andra har Polen ett rejält hot mot alla försvar. Nu gäller det att hålla klubblaget Hull kvar i Championship och sen är siktet inställt på en VM-succé med Polen.

Piotr Zielinski

Född: 1994-05-20
Fotbollsklubb: Napoli
Position: Mittfältare
Landskamper: 31 (april 2018)
Landslagsmål: 4

Tillsammans med Karol Linetty är Piotr Zielinski det största framtidslöftet i Polens VM-trupp. Bara 24 år gammal har den offensiva mittfältaren redan tagit en mer eller mindre ordinarie plats i storklubben Napoli. Redan som 17-åring flyttade Zielinski till Italien för att spela med Udineses ungdomslag. Det blev bara ett år med juniorerna innan han fick chansen i representationslaget 2012. Efter två mycket framgångsrika år på lån till Empoli köptes han till sist av storklubben Napoli där han spelar idag. Redan som 19-åring gjorde Zielinsky debut för landslaget. Han ingick i truppen i EM 2016 men fick inte speciellt mycket speltid. Det lär han få i detta mästerskap. 24 år gammal hänger mycket på Zielinskis axlar. Han förväntas vara den som serverar Lewandowski de bollar målmaskinen behöver. Hur det samarbetet går i ett VM ska bli oerhört intressant att se.

Robert Lewandowski

Född: 1988-08-21
Fotbollsklubb: Bayern München
Position: Anfallare
Landskamper: 93 (april 2018)
Landslagsmål: 52

Robert Lewandowski är den stora stjärnan i Polens landslag och en av de största stjärnorna i hela turneringen. Ända sedan karriären startade i Znicz Pruszkow stod det klart att detta var en målskytt utöver det vanliga. Efter att ha stänkt in mål även för Lech Poznan fortsatte karriären i Borussia Dortmund där snipern gjorde 74 mål på 131 ligamatcher. Under tiden i Dortmund vann Lewandowski två ligatitlar och gick till final i en upplaga av Champions League. Sommaren 2014 flyttade Lewandowski till rivalen Bayern München på free transfer. Där fortsätter han att ösa in mål och har vunnit ligan tre år i rad, vilket lär bli en fjärde raka ligaseger denna säsong. Sex gånger har landslagets lagkapten blivit utsedd till Polens bästa spelare. I VM-kvalet vann han skytteligan på den nya rekordnoteringen 16 mål vilket gör att han sammanlagt har nätat 51 gånger för landslaget, fler än någon annan polsk spelare i historien. Bland övriga rekord kan nämnas att han som inhoppare gjort fem mål på åtta minuter och 59 sekunder i en Bundesliga-match mot Wolfsburg. 2015 röstades han fram som fyra i Ballon d’Or. 29 år gammal är Lewandowski i en perfekt ålder för en målskytt. Nu gäller det för polens bästa spelare genom tiderna att leverera i ett stort mästerskap. Gör han det är Polen en riktig dark horse i sommarens fotbolls-VM!