Panama

Förbundskapten: Hernán Dario Gómez
Meriter: 2 Gold Cup-silver
Antal VM: 0
Smeknamn: La Marea Roja (Det röda tidvattnet)

Det var dramatiskt värre när Panama för första gången någonsin tog en VM-biljett. Allt avgjordes i sista omgången av Nord- och Mellanamerikas VM-kval då Panama lyckades vinna över Costa Rica med 2-1 genom ett “spökmål” som aldrig var över mållinjen. Samtidigt förlorade USA mot Trinidad Tobago, vilket innebar att Panama klev förbi i tabellen och såg till att USA missar sitt första VM på 32 år. Panamas president Juan Carlos Varela utlyste genast en helgdag för att fira den historiska bragden.

Spelar i Grupp G med Belgien, England och Tunisien.

Panamas matcher
18 juni 17.00 Belgien - Panama Sotji
24 juni 14.00 England - Panama Nizjnij Novgorod
28 juni 20.00 Panama - Tunisien Saransk
Spela på Panamas matcher här.

Tongivande spelare

Jaime Penedo

Ålder: 36
Fotbollsklubb: Dinamo Bukarest
Position: Målvakt
Landskamper: 129
Landslagsmål: 0

Panama gör sitt första VM-slutspel i Ryssland efter att ha skrällt rejält i kvalspelet. En stor del av den äran ska veteranmålvakten Jaime Penedo ha. Endast tio insläppta mål på tio kvalmatcher är fullt godkänt för ett lag av Panamas kaliber. Penedo har varit Panamas förstamålvakt i snart 15 år och gjort 129 landskamper. Med det är han tvåa genom tiderna i Panama. Klubblagskarriären har gått under radarn för de flesta européer då 36-åringen tillhört klubbar i Panama, Costa Rica och Guatemala. Mellan 2013 och 2015 tillhörde målvakten dock välkända Los Angeles Galaxy och sedan 2016 är Penedo Dinamo Bukarests förstaval mellan stolparna. Ska Panama kunna rå på gruppfavoriterna Belgien och England måste den rutinerade skottstopparen göra sitt livs turnering. Det blir spännande att se vad Jaime Penedo kan uträtta i Ryssland.
 

Michael Murillo

Ålder: 22
Fotbollsklubb: New York Red Bulls
Position: Försvarare
Landskamper: 19
Landslagsmål: 2

Michael Murillo har tagit ett fast grepp om högerbacksplatsen i Panamas fyrbackslinje. Den frejdiga ytterbacken började sin karriär i San Franciscos ungdomslag, San Francisco i Panama och inte staden i USA alltså. Det blev snabbt tydligt vilken stor talang ynglingen var och han fick chansen i A-laget redan som 18-åring. Den kvicka kantspringaren utmärkte sig i laget och var 2015 med om att vinna Copa Panama. Våren 2017 lånade MLS-klubben New York Red Bulls in Murillo och under vintern utnyttjade de en option att köpa loss högerbacken permanent. Där spelar Murillo idag.
 

Román Torres

Ålder: 32
Fotbollsklubb: Seattle Sounders
Position: Försvarare
Landskamper: 106
Landslagsmål: 10

Román Torres är den kanske allra största hjälten som går att hitta i Panama. I sista och avgörande kvalmatchen mot Costa Rica behövde Panama vinna för att ha chans att gå till VM. Det stod 1-1 länge men i 88:e minuten dröjde sig mittbacken kvar i anfallet och och skickade in 2-1 i nät med en distinkt halvvolley. Då utbröt det stora jublet. Det återstår att se om den målfarliga försvararen kan få det centralamerikanska landet att glädjevråla även i sommar. Román Torres har, trots intresse från klubbar som Swansea och Blackburn, spelat hela sin karriär i Syd-, Central- och Nordamerika. För tillfället tillhör han MLS-klubben Seattle Sounders. Med sina 106 landskamper, som är fjärde mest genom tiderna för Panama, är 32-åringen en av de mest rutinerade spelarna i truppen och kommer vara mycket viktig för Panama i sommar.
 

Felipe Baloy

Ålder: 37
Fotbollsklubb: Municipal
Position: Försvarare
Landskamper: 99
Landslagsmål: 3

Den rutinerade mittbacken Felipe Baloy är en äkta fotbollsvagabond. Under sin karriär har 37-åringen spelat för sammanlagt 13 klubbar i Panama, Colombia, Brasilien och Guatemala. För tillfället tillhör försvararen Municipal från Guatemala. Försvararen riktiga storhetstid var mellan 2003 och 2009. 2003 spelade han för brasilianska Gremio och imponerade så mycket att flera klubbar ville ha hans tjänster. Mexikanska Monterrey vann den dragkampen. Hos Monterrey tillbringade Baloy sina främsta år i karriären och refererades ofta som en av de bästa försvararna i den mexikanska ligan. Sin sista säsong i Monterrey förde mittbacken klubben till ligatiteln och blev därmed den första spelaren från Panama att vinna den mexikanska ligan. Pipe, som han kallas, kom också tvåa i en omröstning om seriens bästa back. Felipe Baloy har varit bofast i landslaget sedan 2001. På senare år har han tappat den kvickhet han en gång hade men det kompenserar 37-åringen med smartness och en fin blick för spelet. Det blir spännande att se om det räcker i sommar mot motståndare som Lukaku och Harry Kane. Felipe Baloy har gjort sjätte flest landskamper för Panama genom alla tider.
 

Luis Ovalle

Ålder: 29
Fotbollsklubb: Deportes Tolima
Position: Försvarare
Landskamper: 23
Landslagsmål: 0

Den 29-årige vänsterbacken Luis Ovalle fick äran att bära kapensbindeln i den redan historiska kvalsegern mot Costa Rica. Detta trots att ytterbacken är relativt ny i landslaget. Det visar vilket stort förtroende förbundskapten Hernan Gomez har för den kvicka kantspringaren med den fina vänsterfoten. 29-åringen började sin karriär i Sporting San Miguelito och visade sig vara väldigt målfarlig för en vänsterback. På 57 matcher för laget gjorde försvararen elva mål. Ovalle flyttade sedan vidare till andra klubbar i Panama innan han 2013 började spela för Zamora i den venezuelanska ligan. Efter fyra år och 136 matcher för den klubben spelar ytterbacken nu för Deportes Tolima i den colombianska ligan.
 

Anibal Godoy

Ålder: 28
Fotbollsklubb: San Jose Earthquakes
Position: Mittfältare
Landskamper: 85
Landslagsmål: 2

Den defensiva mittfältaren Anibal Godoy är en av få spelare i Panamas landslag som har testat på spel i Europa. Karriären började dock i i klubben Chepo i Panama. Där gjorde den defensiva mittfältaren en sådan succé att han 2011 blev utnämnd till Årets Spelare i Panama. 2013 gjorde bollvinnaren så ett försök att övervinna även den europeiska marknaden. Flyttlasset gick till den ungerska klubben Honvéd Budapest. Efter två fina säsonger i Ungern åkte Godoy 2015 till USA och började spela för MLS-klubben San José Earthquakes. Där har de varit så nöjda med 28-åringen att han i november 2017 skrev på ett långtidskontrakt med klubben. I Hernan Gomez lagbygge är Godoy given och med sina 85 landskamper finns det gott om rutin. Defensiven kommer testas rejält mot nationer som England och Belgien. Där får den intensiva mittfältaren en nyckelroll. Anibal Godoy har gjort tionde flest landskamper för Panama genom tiderna.
 

Gabriel Gomez

Ålder: 34
Fotbollsklubb: Atletico Bucaramanga
Position: Mittfältare
Landskamper: 140
Landslagsmål: 12

Det är ett mycket rutinerat landslag Hernan Gomez plockar med sig till VM och mest rutinerad av dem alla är den defensiva mittfältaren Gabriel Gomez. Åtminstone när det kommer till landslagsspel. Med sina 140 landskamper har han nämligen representerat Panama flest gånger av alla spelare genom tiderna. Sedan hans professionella karriär började i colombianska Envigado 2002 har Gomez spelat för inte mindre än 19 klubbar! De första sex åren spelade den löpstarka mittfältaren, som kallas för höken, för flera olika klubbar från Panama och Colombia. Mellan 2007 och 2010 tillhörde han portugisiska Belenenses vilket får räknas som den mest kända klubben på hans meritlista för oss svenskar. För tillfället spelar Gomez för colombianska klubben Atletico Bucaramanga. Redan 2003 gjorde veteranen debut i landslaget och har varit mer eller mindre bofast sedan dess. Tillsammans med Anibal Godoy bildar Gomez en svårpasserad sköld framför Panamas backlinje. Det kommer behövas i sommar. Gabriel Gomez må ha gjort flest landskamper genom tiderna för sitt Panama men han är inte nöjd än. Han vill göra många fler i sommarens VM-slutspel i Ryssland!
 

Alberto Quintero

Ålder: 30
Fotbollsklubb: Universitario
Position: Mittfältare
Landskamper: 89
Landslagsmål: 5

Den offensiva mittfältaren Alberto Quintero började sin karriär i klubben Chorrillo. Efter elva mål på 57 matcher för den klubben ville den tekniska fältaren prova något nytt och flyttade 2008 till Spanien där han började spela för amatörlaget Torrellano. Där visade Quintero prov på sin målfarlighet och hämtades efter bara en säsong in till nyuppflyttade Segunda-klubben Cartagena. Där hade den panamanska landslagsspelaren det tufft. Omställningen att spela för en klubb tre divisioner upp blev påtagligt svår. Året efter gick den passningsskickliga mittfältaren till Ontinyent som spelade en division lägre. Där blev det bara en säsong innan flyttlasset bar hem till Centralamerika igen. Numer spelar 30-åringen för Universitario i den peruanska ligan. Då Gabriel Gomez och Anibal Godoy städar framför egen backlinje är tanken att Alberto Quintero ska kunna fokusera helt på offensiven och leverera bollar fram till anfallstrion. Med sina 89 landskamper är mittfältaren åtta genom tiderna i listan över flest landskamper för Panama.
 

Edgar Bárcenas

Ålder: 24
Fotbollsklubb: Tapachula
Position: Mittfältare
Landskamper: 25
Landslagsmål: 0

Edgar Bárcenas är en fantastisk spelare att ha med i en landslagstrupp. Han har under kvalet spelat som anfallare, offensiv mittfältare och yttermittfältare. Beroende på vilket system Panama väljer att spela kan 24-åringen användas på flera olika sätt. Bárcenas gjorde en stormatch i den avgörande kvalfajten mot Costa Rica men är annars ett osäkert kort i Hernan Gomez lag. Den offensivt skickliga spelaren har under hela sin karriär tillhört Árabe Unido men har på senare år varit utlånad. Först till kroatiska RNK Split, där han hade svårt att ta plats, och nu till Tapachula som spelar i den mexikanska andraligan. Trots sin modesta klubblagskarriär har Bárcenas hunnit med att spela 25 landskamper och kan mycket väl finnas med från start i Panamas premiär mot Belgien i Sotji.
 

Gabriel Torres

Ålder: 29
Fotbollsklubb: Huachipato
Position: Anfallare
Landskamper: 79
Landslagsmål: 14

Den kanske största stjärnan i Panama är anfallaren Gabriel Torres. Med smeknamnet fantasmita, som betyder lilla spöket, visade strikern tidigt sin målfarlighet i laget Chepo. Den kvicka anfallaren imponerade så mycket att han 2007 bjöds in för att träna med Manchester United. Där skadade han sig under den andra träningen och det blev ingen övergång. Efter att ha gjort stor succé i klubbar som venezuelanska Zamora och MLS-klubben Colorado Rapids fortsatte karriären 2016 i schweiziska Lausanne. I januarifönstret 2018 skrev Torres på för Huachipato från Chile. I landslaget har snipern varit helt given sedan debuten 2005. Under VM-kvalet gjorde han tre mål varav ett i den sista och avgörande matchen mot Costa Rica. Just målet mot Costa Rica blev ordentligt debatterat då det på tv-bilderna syns tydligt att bollen aldrig passerar mållinjen. Men mål blev dömt och Gabriel Torres är därmed för alltid inskriven i historieböckerna som en av de stora hjältarna.
 

Blas Pérez

Ålder: 37
Fotbollsklubb: Municipal
Position: Anfallare
Landskamper: 115
Landslagsmål: 43

Blas Pérez har under hela karriären varit en pålitlig målskytt, både i klubblag och i landslag. Det den nu 37-årige strikern har tappat i snabbhet har han tjänat i smartness. Pérez har en förmåga att alltid dyka upp där bollen hamnar i straffområdet. Det har gjort att veteranen har gjort 43 landslagsmål vilket är flest av alla spelare i Panamas historia, tillsammans med Luis Tejada. Hans 115 landskamper är tredje flest genom tiderna i Panama. Under karriären har 37-åringen tillhört 19 klubbar och spelar för tillfället för Municipal från Guatemala. Tillsammans med storstjärnan Gabriel Torres bildar Pérez ett mycket giftigt anfallspar. Det blir spännande att se vad de kan hitta på i Ryssland.