Nigerianska landslaget i fotboll

Förbundskapten: Gernot Rohr
Meriter: 3 Africa Cup of Nations-titlar
Antal VM: 5
Smeknamn: Super Eagles (Super-örnarna)

Nigeria blev den första afrikanska nationen att kvalificera sig för sommarens VM genom att avgöra sin kvalgrupp redan med en omgång kvar att spela. Landet VM-debuterade 1994 i USA och har nått åttondelsfinal tre gånger. 1996 tog Super Eagles OS-guld, vilket var ett stort genombrott för den afrikanska fotbollen.

Spelar i Grupp D med Argentina, Kroatien och Island.

Nigerias matcher
16 juni 21.00 Kroatien - Nigeria, Spartak Arena, Moskva
22 juni 17.00 Nigeria - Island, Volgograd
26 juni 20.00 Nigeria - Argentina, St. Petersburg
Spela på Nigerias matcher här.

Till det kompletta spelschemat.

Nigerias VM-trupp

Målvakter

Mittfältare

Ikechukwu Ezenwa, Enyimba

John Obi Mikel, Tianjin TEDA

Daniel Akpeyi, Chippa United

Ogenyi Onazi, Trabzonspor

Francis Uzoho, Deportivo Fabril

John Ogu, Hapoel Be'er Sheva

 

Wilfred Ndidi, Leicester

Backar

Oghenekaro Etebo, Las Palmas

William Ekong, Bursaspor

Joel Obi, Torino

Leon Balogun, Mainz

Victor Moses, Chelsea

Kenneth Omeruo, Kasimpasa

Anfallare

Bryan Idowu, Amkar Perm

Odion Ighalo, Changchun Yatai

Chidozie Awaziem, Nantes

Ahmed Musa, CSKA Moskva

Abdullahi Shehu, Bursaspor

Alex Iwobi, Arsenal

Elderson Echiejile, Club Brügge

Kelechi Iheanacho, Leicester

Tyronne Ebuehi, Den Haag

Simeon Nwankwo, Crotone

Tongivande spelare

Ikechukwu Ezenwa

Född: 1988-10-16
Fotbollsklubb: Enyimba Aba
Position: Målvakt
Landskamper: 5 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Nigeria gjorde ett mycket lyckat VM-kval i den kanske svåraste afrikanska kvalgruppen av dem alla. I gruppen fanns förutom Nigeria även Zambia, Kamerun och Algeriet. Trots det hårda motståndet släppte Nigeria bara in fyra mål på sina sex matcher. Detta till stor del tack vare 29-åriga målvakten Ikechukwu Ezenwa som verkar ha tagit över platsen som förstamålvakt i Nigerias landslag. Detta blir Ezenwas första riktiga test på den internationella scenen. 29-åringen har spelat hela sin karriär för nigerianska klubbar. I afrikanernas förmodade startelva är han den enda som spelar i den nigerianska ligan. Nigeria har ett väldigt talangfullt lag på gång men ska de gå vidare från VM:s kanske tuffaste grupp med Kroatien, Island och Argentina måste målvaktsspelet fungera 100-procentigt. Det blir spännande att se om Ikechukwu Ezenwa pallar pressen i Ryssland i sommar och visar att han håller på den allra högsta nivån.

Abdullahi Shehu

Född: 1993-03-12
Fotbollsklubb: Bursaspor
Position: Försvarare
Landskamper: 18 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Nigerias svaghet inför sommarens mästerskap ligger i det orutinerade försvaret. Offensivt ser det väldigt lovande ut men backlinjen är ganska oprövad på den allra högsta nivån. I kvalet gick det dock utmärkt och NIgeria har hittat en väldigt lovande högerback i Shehu Abdullahi. Ytterbacken började sin europeiska klubbkarriär när han 2015 flyttade till den nyuppflyttade portugisiska klubben Uniao da Madeira. Där blev det en säsong innan cypriotiska klubben Anorthosis Famagusta hämtade in den snabba försvararen. På Cypern utvecklades Shehu snabbt till att bli en av ligans bästa ytterbackar. Turkiska klubben Bursaspor fick upp ögonen för 25-åringen och hämtade in honom i årets januarifönster. Där spelar han tillsammans med landslagskompisen William Troost-Ekong. 2016 spelade den riviga ytterbacken i Nigerias OS-lag som gick till semifinal efter att bland annat ha slagit ut Sverige i gruppspelet.

William Troost-Ekong

Född: 1993-09-01
Fotbollsklubb: Bursaspor
Position: Försvarare
Landskamper: 18 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Den reslige mittbacken Troost-Ekong är född i Holland med en nigeriansk pappa och en holländsk mamma. Som ung flyttade han till London för att spela för Fulhams och Tottenhams ungdomslag. Seniordebuten kom dock för FC Groningen som 20-åring. Försvararen hade dock svårt att ta plats i Groningen och gick 2015 till Gent. Där lånades han genast ut till norska Haugesund. I Norge blev det succé för den fysiska nigerianen. Haugesund kom fyra i ligan och Troost-Ekong togs ut i TV2-Sportens årslag. Trots den norska succén hade mittbacken svårt att ta plats i Gent och flyttade 2017 till turkiska Bursaspor. Där har karriären tagit fart ordentligt. 2016 spelade han varje minut i OS, inklusive alla 90 minuter mot Sverige, och förde sitt Nigeria till brons. Efter den turneringen har Troost-Ekong varit ordinarie i Super Eagles backlinje och var en stor anledning till att Nigeria kvalificerade sig för sommarens världsmästerskap.

Leon Balogun

Född: 1988-06-28
Fotbollsklubb: Mainz
Position: Försvarare
Landskamper: 14 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Med en nigeriansk pappa och en tysk mamma är Leon Balogun född i Berlin. Som ung spelade han i Hertha Berlins ungdomslag men lyckades aldrig gå vidare till seniortruppen. Istället har mittbacken flyttat en hel del genom åren. Sedan 2008 har han tillhört Hannover, Werder Bremen, Darmstadt och Fortuna Düsseldorf. Den gängliga försvararen har haft svårt att ta en ordinarie plats i någon av de klubbarna. 2015 gick karriären vidare till Mainz där han spelar idag. Tyvärr så startar inte Balogun speciellt ofta utan sitter mest på bänken. Det är viktigt, både för mittbacken själv men även för NIgerias landslag, att 28-åringen kan få speltid under våren för att vara i matchform i Ryssland. Med några månader kvar till sommarens VM är Leon Balogun, och hela Nigerias försvar, ett osäkert kort. Det återstår att se om Mainz kan ge honom den speltid han behöver för att kunna prestera på topp när Messi står på andra sidan i sommar.

Uwa Elderson Echiéjilé

Född: 1988-01-20
Fotbollsklubb: Monaco på lån i Club Brügge
Position: Försvarare
Landskamper: 55 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Vi fortsätter vårt tema med bänkade nigerianska försvarsspelare. Rutinerade Elderson har varit Nigerias självklara val på vänsterbacken sedan debuten 2009. Han spelade VM 2010 och var även med i truppen till VM-slutspelet 2014, men skadade sig då i en träningsmatch innan mästerskapet. Klubbkarriären har tillbringats i klubbar som Rennes, Braga, Monaco och nuvarande klubben Sivasspor. Under hela sin karriär har Elderson haft problem med att ta en ordinarie plats i sina klubblag. De sista åren i Monaco var ytterbacken utlånad till Standard Liege och Sporting Gijon men fick inte spela där heller. 2017 gick veteranen till turkiska Sivasspor som han tillhör nu. Där åker han in och ut ur laget och har faktiskt fått se en hel del matcher från läktaren. Precis som fallet var med Balogun behöver Elderson speltid i klubblaget för att vara förberedd inför VM. Det återstår att se om han får det.

Ogenyi Onazi

Född: 1992-12-25
Fotbollsklubb: Trabzonspor
Position: Mittfältare
Landskamper: 46 (april 2018)
Landslagsmål: 1

Ogenyi Onazi började spela fotboll på gatorna i sin hemstad Jos och fick snabbt ett rykte om sig att vara något utöver det vanliga. Han blev inbjuden till olika ungdomsakademier och flyttade till sist till Lagos för att spela för laget med det fantastiska namnet My People. 2009 var han med i det nigerianska lag som tog silver i U17-VM vilket drog till sig intresse från en hel mängd europeiska storklubbar. 2011 flyttade Onazi till Lazio. I Italien blev han snabbt uppskattad för sin defensiva kvalitéer vilket gav honom en plats på Lazios mittfält. Nigerianens starka sidor är löpstyrkan och förmågan att vinna boll. Dessa egenskaper gjorde honom snabbt till en publikfavorit i Rom. Sommaren 2016 flyttade den defensiva mittfältaren till turkiska Trabzonspor som han spelar för idag. I landslaget har Onazi länge varit given och startade bland annat samtliga matcher i VM 2014. Får den nigerianska duracellkaninen bara hålla sig frisk startar han förmodligen samtliga matcher även i sommar.

Wilfred Ndidi

Född: 1996-12-16
Fotbollsklubb: Leicester
Position: Mittfältare
Landskamper: 16 (april 2018)
Landslagsmål: 0

En av Nigerias verkliga framtidsmän är jättelöftet Wilfred Ndidi. Nuförtiden spelar han mittfältare men det är en mycket användbar ung man Nigeria har i sitt lag. Ndidi startade sin karriär som striker i ungdomslaget Nath Boys Academy men spelade mittback i Nigerias U17-landslag. 2015 gick den dåvarande mittbacken till belgiska Genk och började som just försvarare där. Men efter att ha visat prov på en mycket fin passningsfot och en spelförståelse utöver det vanliga flyttades ynglingen snabbt upp som central mittfältare. Ndidi gjorde en fantastisk debutsäsong där hans volleymål mot Club Brügge blev utnämnt till årets mål i Belgien säsongen 15/16. Samma säsong blev mittfältaren även utnämnd till seriens tredje bästa unga spelare. Vintern 2016 såldes mittfältaren till Leicester City där han snabbt blev en av lagets viktigaste spelare. Med endast 14 landskamper är 21-åringen ganska grön i internationella sammanhang men ingen kan bortse från Ndidis talang. Nigerias mittfältsstjärna är en av mästerskapets mest intressanta unga spelare.

John Obi Mikel

Född: 1987-04-22
Fotbollsklubb: Tianjin Teda
Position: Mittfältare
Landskamper: 73 (april 2018)
Landslagsmål: 6

Varje ung spelare behöver en läromästare att ta efter och det har verkligen Ndidi i John Obi Mikel. Egentligen heter han John Michael Nchekwube Obinna. Det nigerianska fotbollsförbundet anmälde av misstag Mikel istället för Michael inför U17-VM i Finland 2003 och då tyckte mittfältaren det lät så bra så han beslöt sig för att behålla det namnet. I sena tonåren spelade Mikel för norska Lyn och gjorde sig snabbt ett namn. Därefter följde en rejäl soppa när både Manchester United och Chelsea hävdade att mittfältaren hade skrivit på för dem. Nigerianen poserade till och med på en presskonferens med en United-tröja innan han ångrade sig och ville skriva på för Chelsea istället. Det hela löste sig till slut mellan klubbarna och John Obi Mikel gick till Chelsea 2006. Där stannade bollvinnaren i elva år och spelade 249 matcher för Chelsea. För tillfället spelar den defensiva mittfältaren för kinesiska Tianjin Teda. Trots att ha varit given i landslaget sedan 2006 gjorde Mikel sitt första VM för Super Eagles 2014 efter att ha missat tidigare mästerskap på grund av skador. 2018 lär Nigerias självklara ledare och lagkapten återigen få spela ett världsmästerskap för sitt land.

Victor Moses

Född: 1990-12-12
Fotbollsklubb: Chelsea
Position: Mittfältare
Landskamper: 32 (april 2018)
Landslagsmål: 11

Offensivt har Nigeria ett mycket intressant lag som kan ställa till med problem för vilket land som helst. Victor Moses är en fantastisk spelare att ha i en VM-trupp. Han kan spela yttermittfältare, anfallare eller ytterback i ett 3-5-2 system som han gör i Chelsea. 27-åringen är född i Lagos men flyttade i tidig ålder till England. Han har också representerat England i stort sett i alla ungdomslandslag från U16 upp till U21 men valde alltså att spela för sitt födelseland som senior. 2012 kom den offensiva mittfältaren till Chelsea och gjorde tio mål sin första säsong. Trots det tillbringade han de nästkommande tre åren på lån hos olika Premier League-klubbar innan han till slut fick plats i Antonio Contes lag. Moses spelade VM 2014 för Nigeria men det är först på senare år han har blivit helt ordinarie i startelvan. I kvalet till Rysslands-VM utmärkte sig Chelsea-spelaren genom att göra två mål i den mycket viktiga hemmamatchen mot Algeriet. Sammanlagt har det blivit tio mål på 30 landskamper. Victor Moses växte upp som en stor supporter till Arsenal. Något som Chelsea-fans gärna talar tyst om.

Alex Iwobi

Född: 1996-05-03
Fotbollsklubb: Arsenal
Position: Anfallare
Landskamper: 16 (april 2018)
Landslagsmål: 4

Vi förflyttar oss till norra London för att hitta nästa offensiva kraft i det nigerianska landslaget. Alex Iwobi är född i Lagos men flyttade till London som fyraåring. Som ung började den aviga yttern spela med Arsenals akademi och det är den enda klubb han någonsin har tillhört. Precis som Victor Moses gjorde Iwobi en hel del landskamper för Englands ungdomslandslag men valde att spela för Nigeria som senior. Hans morbror hade en stor del i det beslutet. Morbrodern är inte heller vem som helst utan den legendariska bolltrollaren Jay Jay Okocha. 22-åringen kan spela både som yttermittfältare, offensiv mittfältare eller släpande anfallare. Hans aviga, tekniska spelstil med egengjorda finter har snabbt gjort ynglingen till en favorit hos Arsenal-fans. Även Super Eagles har fått användning av teknikern. I oktober blev Iwobi nationalhjälte när han gjorde det enda målet i segern mot Zambia som säkrade VM-platsen. Jay Jay Okochas systerson är redo att bli ännu större hjälte i sommarens VM.

Ahmed Musa

Född: 1992-10-14
Fotbollsklubb: CSKA Moskva
Position: Anfallare
Landskamper: 59 (april 2018)
Landslagsmål: 10

Den målfarliga anfallaren Ahmed Musa flyttade till Europa som 18-åring för att spela för den holländska klubben VVV Venlo. Där blev det succé och den giftiga strikern var hett villebråd på marknaden. I januari 2012 skrev anfallaren på för ryska CSKA Moskva där han blev klubbkamrat med Pontus Wernbloom. I Ryssland fortsatte succén för snipern som öste in mål. Det fick engelska Leicester City att punga ut 16,6 miljoner pund för nigerianen vilket var det största beloppet Leicester hade betalat för någon spelare. Den investeringen föll inte alls väl ut. Musa hamnade längre och längre från startelvan och fick inte spela en enda minut i Premier League hösten 2017. I januari 2018 lånades den snabba anfallaren tillbaka till CSKA Moskva. I landslaget har Moskva-spelaren varit given sedan 2011 och hunnit med att spela 67 landskamper trots att han bara är 25 år gammal. I VM 2014 spelade den då 21-årige anfallaren varje match och gjorde två mål mot Argentina. Därmed blev han den första nigerianska spelaren att göra två mål i samma match i ett världsmästerskap. Kan han göra om det i sommar är mycket vunnet för Super Eagles.