Mexiko

Förbundskapten: Juan Carlos Osorio
Meriter: 10 Gold Cup-titlar
Antal VM: 15
Smeknamn: El Tricolor (Trikoloren)

Mexico deltog i den första VM-matchen i historien när man år 1930 förlorade med 1-4 mot Frankrike. Trots att de gröna är ett av de mest rutinerade VM-länderna (sju raka VM-slutspel) har landet aldrig tagit sig längre än till kvartsfinal. Ett relativt färskt OS-guld finns dock på meritlistan från 2012. Till sommarens fotbollsfest hoppas åtminstone vi svenskar att det inte blir några nya framgångar för Trikoloren. Den 27:e juni möts Sverige och Mexico i den sista omgången av grupp F.

Spelar i Grupp F med Tyskland, Sverige och Sydkorea.

Mexikos matcher
17 juni 17.00 Tyskland - Mexiko Luzjnikistadion, Moskva
23 juni 17.00 Sydkorea - Mexiko Rostov-on-Don
27 juni 16.00 Mexiko - Sverige Jekaterinburg
Spela på Mexikos matcher här.

Tongivande spelare

Guillermo Ochoa

Ålder: 32
Fotbollsklubb: Standard Liege
Position: Målvakt
Landskamper: 91
Landslagsmål: 0

Mexikos förstemålvakt i VM kommer med alla säkerhet vara den reflexsnabba Guillermo Ochoa. Veteranen är nästan lika känd för sitt pannband och krulliga hår som för sitt fotbollsspelande. Ochoa är kort för att vara målvakt (185 centimeter) och har sin stora svaghet i luftrummet. Istället lever han mycket på sin explosivitet. Redan 2005, som 19-åring, gjorde den talangfulla målvakten debut i landslaget. 2006 och 2010 var han med i Mexikos VM-trupp men fick inte starta någon match. 2014 var däremot Ochoa förstavalet i Mexikos kasse och blev utnämnd som matchens spelare i två av Mexicos fyra fajter i den turneringen. 32-åringen har under sin karriär spelat för Ajaccio, Malaga och Granada men tillhör nu den belgiska klubben Standard Liege. 2014 rankades Ochoa som världens sjunde bästa målvakt av IFFHS. Ska han nå de höjderna igen krävs ett fantastiskt mästerskap i sommar.
 

Carlos Salcedo

Ålder: 24
Fotbollsklubb: Frankfurt
Position: Försvarare
Landskamper: 16
Landslagsmål: 0

Mexiko laborerar en hel del med uppställningar och startelvor och därmed är det lite klurigt att förutse vilka som kommer starta VM-premiären den 17:e juni mot Tyskland. En som borde vara given i backlinjen är Carlos Salcedo. Den unga mittbacken är född i Guadalajara och har även spelat för stadens klubb sedan 2015. Där gjorde han sig snabbt känd som en självuppoffrande back som täcker mycket skott. Hans specialitet är vältajmade glidtacklingar. Dessutom vinner Salcedo det mesta i luften trots sin relativa korthet. Förra säsongen var 24-åringen utlånad till Fiorentina och i år har han ett säsongslångt lån till Eintracht Frankfurt där han är ordinarie. Salcedo används både som mittback och högerback i landslaget men det är mittback han är mest bekväm med och spelar som i klubblaget. En bra vårsäsong krävs för att den fysiskt starka försvararen ska ta plats i Mexikos VM-lag.
 

Diego Reyes

Ålder: 25
Fotbollsklubb: Porto
Position: Försvarare
Landskamper: 52
Landslagsmål: 1

Diego Reyes är en lång, mycket brytningssäker, mittback som snabbt gjorde sig ett namn i Américas akademi. Redan som 17-åring debuterade han för klubbens A-lag. Försvararen imponerade direkt med sitt positionsspel, fina passningsspel och lugn med bollen. Egenskaper som gjort att han ibland också används som defensiv mittfältare. Det är en bra kontrast till den mer aggressiva och lite flängiga backen Salcedo. 2013 hade han imponerat så mycket att jättarna Porto plockade över mittbackslöftet. Där var det dock svårt att ta plats och Reyes spelade mest i B-laget under sina första två år för klubben. Säsongen 15/16 var han utlånad till Real Sociedad och säsongen efter lånade Espanyol hans tjänster. I år har Reyes dock lyckats ta en plats i Portos elva. Den unga mittbacken fick hoppa in i en VM-match 2014 som 21-åring. Detta VM lär han spela från start. Trots sin ringa ålder har Reyes redan gjort 52 landskamper. För Sveriges skull får vi hoppas det blir max tre till i sommar.
 

Hector Moreno

Ålder: 30
Fotbollsklubb: Roma
Position: Försvarare
Landskamper: 89
Landslagsmål: 3

En av de absolut mest rutinerade mexikanska försvararna är Hector Moreno. 30 år gammal har han redan hunnit med att spela 89 landskamper och vara helt ordinarie i två VM-slutspel. Under närmare tio års tid har den fysiskt starka försvararen varit given i startelvan. Det återstår att se om han är given även i sommarens mästerskap. Som 20-åring flyttade Moreno till Holland och AZ Alkmaar där han snabbt tog plats i laget. Det gick så bra att större klubbar snart hörde av sig. Efter AZ har den målfarliga försvararen gjort succé i Espanyol och PSV. Säsongen 16/17 gjorde Moreno faktiskt sju mål. Inte illa för en mittback. 2017 värvade Roma den rutinerade mexikanen och där har karriären tagit stopp. Då Manolas och Fazio har varit Romas förstaval som innerbackar har Moreno fått knappt med speltid. Det måste ändras om den erfarna mittbacken ska få göra sitt tredje VM-slutspel som viktig kugge i Mexikos lag.
 

Miguel Layun

Ålder: 29
Fotbollsklubb: Porto
Position: Försvarare
Landskamper: 59
Landslagsmål: 5

Vänsterbacksplatsen i Mexikos lag har på senare år tillhört den tekniskt skickliga Miguel Layun. 2009 flyttade den då 21-åriga Layun till Atalanta där han bara fick spela två matcher. Dock gjorde det att vänsterbacken blev den första mexikanen att spela i Serie A. Efter bara en säsong i Italien flyttade den kvicka ytterbacken tillbaka till Mexiko och América. Där blev det stor succé och 2014 var han kapten för laget när de vann den mexikanska ligatiteln. Givetvis gav det uppmärksamhet och han flyttade till England och Watford 2015. Där var Layun med och spelade upp The Hornets till Premier League. Packningen gick därefter vidare till Porto som han spelar för idag. Första säsongen för Porto, säsongen 15/16, vann Layun ligans assistliga med sammanlagt 15 assist. Trots det har den passningsskickliga vänsterbacken förtvivlat svårt att ta plats i Porto denna säsong. Istället satsar portugiserna oftast på brasilianaren Telles i startelvan. Layun behöver spela matcher om han ska kunna spela ut ordentligt i sommarens fotbollsfest, som blir hans andra VM-slutspel.
 

Jonathan Dos Santos

Ålder: 28
Fotbollsklubb: LA Galaxy
Position: Mittfältare
Landskamper: 28
Landslagsmål: 0

Jonathan dos Santos är en mycket teknisk mittfältare som under hela sin karriär jämförts med sin äldre bror Giovani dos Santos. När de två bröderna spelade en ungdomsturnering i Frankrike såg en talangscout från Barcelona dem och bjöd in bröderna till den mytomspunna akademin La Masia. Där fick Jonathan sin fotbollsutbildning och gick hela vägen upp till Barcelonas A-lag, men lyckades aldrig ta en fast plats i det stjärnspäckade laget. 2014 gick den kreativa mittfältaren därför till Villarreal där han återförenades med sin bror Giovani. De spelade bara ihop i ett år innan Giovani flyttade till Los Angeles Galaxy medan Jonathan stannade kvar. Efter tre lyckade säsonger flyttade Jonathan inför denna säsong till Galaxy för att återigen återförenas med sin bror. 28-åringen gjorde sin landslagsdebut 2009 men lämnades utanför VM-truppen både 2010 och 2014. Om man ska döma efter detta kval blir 2018 äntligen året Jonathan dos Santos får spela ett VM!
 

Hector Herrera

Ålder: 28
Fotbollsklubb: Porto
Position: Mittfältare
Landskamper: 63
Landslagsmål: 5

Hector Herrera har, trots att han är 28 år, bara representerat två klubbar i sin karriär. 2011 gjorde han sin debut för den mexikanska klubben Pachuca där han snabbt blev känd som en box-till-box mittfältare som både kunde vinna boll likväl som ta farliga löpningar in i offensivt straffområde. I Pachuca fick Herrera det något osmickrande smeknamnet skunk. 2013 hade Porto fått upp ögonen för den löpstarka mittfältaren och hämtade in honom. Där spelar Herrera än idag och är en av de absolut viktigaste spelarna i den portugisiska storklubben. Säsongen 14/15 vann han pris som årets spelare i Porto. I landslaget har Hector Herrera varit helt given sedan debuten 2012 och startade alla matcher i 2014 års fotbolls-VM. Det är inget snack om att mittfältaren med de stora lungorna kommer stå på plan även i sommar.
 

Andres Guardado

Ålder: 31
Fotbollsklubb: Real Betis
Position: Mittfältare
Landskamper: 142
Landslagsmål: 25

Det spelas en hel del landskamper i Sydamerika. Det visar inte minst det faktum att mittfältaren Andres Guardado, trots 142 landskamper, bara ligger femma över flest landskamper genom tiderna för Mexiko. Går allt som väntat i sommar lär Mexikos lagkapten gå upp på en andraplats i den tabellen. Andres Guardado, eller Principito (lilla prinsen) som han kallas för, började karriären som vänsterytter. Detta passade perfekt med Guardados fina passningsfot. På den positionen spelade Guardado under fem år i Deportivo la Coruna och tre år i Valencia. 2015 hämtades mittfältaren in till PSV där han skolades om till central mittfältare. Det var ett genidrag då veteranen gör väldigt mycket nytta med sin löpvillighet och arbetsmoral. 2017 flyttade Guardado till Real Betis där han nu spelar som central mittfältare. Den rutinerade mexikanen gjorde sin landslagsdebut redan 2005 som 19-åring. I sommar gör Mexikos viktigaste spelare imponerande nog sitt fjärde VM-slutspel.
 

Hirving Lozano

Ålder: 22
Fotbollsklubb: PSV Eindhoven
Position: Anfallare
Landskamper: 25
Landslagsmål: 7

Mexiko spelar ganska ofta med ett tremannaanfall. Då tas den vänstra anfallsplatsen numer av Hirving Lozano. Spelar Mexiko 4-4-2 är Lozano istället vänsterytter. Den unga offensivt begåvade mexikanen började, precis som Hector Herrera, sin karriär i Pachuca. Där fick han sitt smeknamn Chucky som hänger kvar än idag. Våren 2017 vann Pachuca den sydamerikanska versionen av Champions League. Lozano vann turneringens skytteliga och blev dessutom utnämnd till turneringens bästa unga spelare. Det gjorde att de europeiska storklubbarna stod på kö för att knyta till sig målkungens tjänster. PSV vann den dragkampen. Hösten 2017 gjorde den mexikanska snipern debut för PSV och gjorde mål direkt. 22-åringen blev den första spelaren genom tiderna att göra mål i sina tre första matcher för PSV. Därefter har han fortsatt hålla ett fantastiskt målsnitt i Eredivisie. Även i landslaget har Lozano gjort en hel del mål trots sin ringa ålder. Med sin magnifika högerfot gillar vänsteranfallaren att skära in från kanten och gå på skott. Lite som en omvänd Arjen Robben. Hirving Lozano är bara 22 år och har framtiden för sig. I sommar ska han visa världen vad han kan. Robin Olsen är härmed varnad.
 

Carlos Vela

Ålder: 29
Fotbollsklubb: Los Angeles FC
Position: Anfallare
Landskamper: 62
Landslagsmål: 25

Om Hirving Lozano är ynglingen i Mexikos anfallstrio så består den i övrigt av två klart mer rutinerade herrar. Carlos Vela kom upp genom Guadalajaras ungdomslag och gjorde ett namn för sig när han vann skytteligan i U17-VM 2005. Givetvis gjorde det måltjuven till hett villebråd på marknaden och det var Arsenal som drog det längsta strået. I Arsenal stannade Vela i sju år men gjorde bara en handfull matcher för representationslaget. Istället präglades tiden där av en mängd utlåningar. 2012 skrev den då 23-åriga målskytten på för Real Sociedad som han spelade för fram tills 2018. Första januari i år skrev Vela på för MLS-laget Los Angeles FC. I landslaget spelade anfallaren VM 2010 men tackade efter det nej till landslagsspel i många år efter en schism med dåvarande landslagstränaren José Manuel de la Torre. Därmed missade Vela både OS 2012 och VM 2014. Hösten 2014 återvände snipern till landslaget och har en varit viktig del av Mexikos lag sedan dess.
 

Javier “Chicharito” Hernandez

Ålder: 30
Fotbollsklubb: West Ham
Position: Anfallare
Landskamper: 100
Landslagsmål: 49

Är det på någon spelare benämningen fox-in-the-box är passande så är det på Javier “Chicharito” Hernandez. Med sin offervilja och sin förmåga att förutse vart bollen kommer hamna känns det som den 30-åriga mexikanen alltid dyker upp på rätt ställe. Hernandez fick tidigt sitt smeknamn Chicharito, som betyder lilla ärtan. Detta då hans far kallades för chicharo (ärtan) på grund av sina gröna ögon. Som en hyllning till detta spelar anfallaren med namnet Chicharito på ryggen. 2010 skrev han på för Manchester United och blev därmed den första mexikanska spelaren att spela för klubben. Under sina fem år i United användes den snabba strikern ofta som avbytare vilket gav honom epitetet super-sub. Hernandez har faktiskt en av Premier League-historiens bästa ratio i spelade minuter per gjorda mål. 2015 gick flytten till Tyskland och Bayer Leverkusen där den hårt jobbande anfallaren var mycket uppskattad. Denna säsong spelar Chicharito för West Ham i Premier League. Med sina 49 landslagsmål är Chicharito den bästa målskytten genom tiderna för det mexikanska landslaget. Det blir något för Granqvist och Lindelöf att hålla koll på när lagen möts i Jekaterinburg i juni.