Marocko

Förbundskapten: Hervé Renard
Meriter: 1 Africa Cup of Nations-titel
Antal VM: 4
Smeknamn: Les Lions de l’Atlas (Lejonen av Atlas)

Det råder fotbollsfeber i Marocko sedan det blev klart att landet är klara för sitt första fotbolls-VM på 20 år. Laget imponerade framför allt defensivt när man vann sin VM-kvalgrupp, före Elfenbenskusten, utan att släppa in ett enda mål under hela kvalet. Sedan tidigare har Marocko en åttondelsfinal som bäst från VM 1986, men måste nu fortsätta prestera på absolut topp för att kunna slå det rekordet och ta sig vidare från tuffa grupp B.

Spelar i Grupp B med Spanien, Portugal och Iran.

Marockos matcher
15 juni 17.00 Marocko - Iran, St. Petersburg
20 juni 14.00 Portugal - Marocko, Luzjnikistadion, Moskva
25 juni 20.00 Spanien - Marocko, Kaliningrad
Spela på Marockos matcher här.

Till det kompletta spelschemat.

Tongivande spelare

Munir Mohamedi

Född: 1989-05-10
Fotbollsklubb: Numancia
Position: Målvakt
Landskamper: 25 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Munir Mohamedi är född och uppvuxen i det nordafrikanska samhället Melilla. Även fast staden ligger i Afrika och gränsar till Marocko tillhör den faktiskt Spanien. Munir föddes alltså som spanjor. Det gjorde att det föll sig naturligt för den 192 cm långa målvakten att börja spela för spanska klubbar. Sedan 2014 tillhör 29-åringen Numancia som ligger i den spanska andradivisionen. 2015 tog Munir beslutet att spela för det marockanska landslaget då han har marockanska rötter. 2017 spelade han Marockos alla matcher i Afrikanska Mästerskapen och har varit ordinarie sedan dess. Munir Mohamedi kommer vara given i Marockos VM-lag i sommar och måste göra bra ifrån sig om nordafrikanerna ska kunna skrälla i en grupp med Portugal, Iran och Spanien. Mötet med Spanien ser han garanterat fram emot extra mycket.

Nabil Dirar

Född: 1986-02-25
Fotbollsklubb: Fenerbache
Position: Försvarare
Landskamper: 26 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Nabil Dirar är född i den filmiska staden Casablanca. Redan tidigt var det enkelt att se ytterbackens talang, så redan i unga tonåren flyttade han till Belgien för att få en bättre fotbollsutbildning. I Belgien steg Dirar snabbt i aktning och hamnade till slut i storklubben Club Brügge. Därefter fortsatte karriären till Monaco där han vann ligan säsongen 16/17. För närvarande håller Dirar till i turkiska Fenerbache. 32-åringens karriär i landslaget har varit kantad av kontroverser. Det började med att Dirar deklarerade att han ville spela för det belgiska landslaget, vilket var möjligt då ytterbacken har dubbla medborgarskap. Men han ångrade sig och tog till sist det slutgiltiga beslutet att ingå i Marockos trupp. Tyvärr kom han dåligt överens med förbundskaptenerna Lemerre och Gerets och hade därför inte spelat i landslaget på sex år när han 2015 gjorde comeback i Marockos startelva. Sedan dess har Nabil Dirar varit given. Förhoppningsvis kan han komma överens med nuvarande förbundskaptenen Hervé Renard och hjälpa sitt land i VM.

Medhi Benatia

Född: 1987-04-17
Fotbollsklubb: Juventus
Position: Försvarare
Landskamper: 46 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Marockos klart viktigaste, och mest rutinerade, spelare är utan tvivel Mehdi Benatia. Den elegante mittbacken är född och uppväxt i södra Frankrike med marockanska föräldrar. Därför var det inte konstigt att karriären började i Marseille. Där var det dock svårt att ta plats så Benatia fortsatte karriären i Clermont. Där blev det succé och Benatia blev ett namn på alla scouters läppar. Sedan dess har det bara varit storklubbar som gällt. Udinese, Roma, Bayern München och numer Juventus. Den nickstarka försvararen spelade med det franska u18-landslaget men valde Marocko som senior. Där är han kapten och i den sista avgörande kvalmatchen borta mot ett starkt Elfenbenskusten gjorde Benatia ett av målen i 2-0 vinsten som sköt The Atlas Lions till Ryssland. Han har sagt att det var karriärens hittills största höjdpunkt. Frågan är om det kan toppas under sommarens VM?

Romain Saiss

Född: 1990-03-26
Fotbollsklubb: Wolverhampton
Position: Försvarare
Landskamper: 20 (april 2018)
Landslagsmål: 1

I den fantastiska 2-0 segern mot Elfenbenskusten var det Romain Saiss som bildade mittlås tillsammans med kapten Mehdi Benatia. Romain Saiss tog plats i mittförsvaret inför Afrikanska mästerskapen 2017 och har sedan dess varit ordinarie. Precis som Benatia är Saiss född i Frankrike och började sin karriär där. Men likheterna stannar inte där. Den 28-årige försvararen gjorde också ett namn för sig i Clermont men han kom dit året efter att Benatia hade lämnat. Efter att ha fortsatt i Le Havre och Angers tillhör mittbacken nu Championship-laget Wolverhampton. Då Romain Saiss är född i Frankrike kunde han välja vilket land han ville representera och valde då Marocko.

Achraf Hakimi

Född: 1998-11-04
Fotbollsklubb: Real Madrid
Position: Försvarare
Landskamper: 7 (april 2018)
Landslagsmål: 1

Marocko har haft svårt att hitta en stabil vänsterback på senare år men kanske kan unga Achraf Hakimi vara spelaren The Atlas Lions letat efter. 19-åringen är egentligen högerback men används oftast på vänsterkanten i landslaget. Född i Madrid har Hakimi tillhört Real Madrid ända sedan han var åtta år gammal. Denna säsong har den snabba ytterbacken fått testa på spel i förstalaget och också gjort mål i en ligamatch mot Sevilla. 2016 tog Hakimi beslutet att spela för Marocko och inte Spanien. Det kommer bli en speciell känsla 25:e juni när den yviga ytterbacken ställs mot det Spanien han är född och uppväxt i. Achraf Hakimi har en stor framtid framför sig. Kan han uträtta stordåd redan i sommarens fotbollsfest?

Karim El Ahmadi

Född: 1985-01-27
Fotbollsklubb: Feyenoord
Position: Mittfältare
Landskamper: 39 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Som ni märker är det en hel del spelare i Marockos VM-trupp som inte är födda i Marocko. Här är ännu en. Karim El Ahmadi är född och uppvuxen i Holland med marockanska föräldrar. Tidigt upptäcktes hans fotbollstalang av Twentes scouter som bjöd in honom till deras akademi. Snabbt stod det klart att El Ahmadi var som klippt och skuren för en defensiv mittfältsroll då hans stora styrka var bollvinster och positionsspel. Mellan 2004 och 2008 var marockanen given hos Twente där han mot slutet spelade mittback. 2008 betalade storklubben Feyenoord 5 miljoner euro för defensivspecialistens tjänster. Där han spelat sedan dess, bortsett från ett två år långt stopp i Aston Villa.. Därmed var Karim El Ahmadi med och vann ligan säsongen 16/17. Mittfältaren valde tidigt i sin karriär att representera Marockos landslag och har spelat tre Afrikanska Mästerskap tidigare. Detta blir hans första VM-slutspel.

Moubarak Boussoufa

Född: 1984-08-15
Fotbollsklubb: Al-Jazira
Position: Mittfältare
Landskamper: 39 (april 2018)
Landslagsmål: 5

Målfarliga Moubarak “Mbark” Boussoufa föddes även han i Holland. Den kvicka, offensivt lagda mittfältaren fick sin fotbollsutbildning i Ajax akademi men seniorkarriären började i Belgien och Gent. Säsongen 05/06 var Mbark outstanding och vann Belgiens skytteliga. Dessutom vann han priserna årets spelare, årets unga spelare samt The Ebony Shoe (bästa afrikanska spelare) under sin tid i Belgien.  Anderlecht plockade snabbt till sig den korta, tekniska mittfältaren och där blev han utsedd till årets spelare ytterligare två gånger och vann dessutom The Ebony Shoe ytterligare två år. Efter Anderlecht har Boussoufa spelat i Anzhi Makhachkala och Lokomotiv Moskva innan flyttlasset 2016 gick till Abu Dhabi för spel med Al-Jazira. Då 33-åringen har dubbla pass kunde han valt det holländska landslaget men valet föll på Marocko där han varit en vital del sedan 2006.. Med sina 55 landskamper är han en av veteranerna i Marockos VM-trupp i Ryssland.

Younes Belhanda

Född: 1990-02-25
Fotbollsklubb: Galatasaray
Position: Mittfältare
Landskamper: 44 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Marockos offensiva mittfältare Younes Belhanda föddes i Frankrike. Som 13-åring var det flera storklubbar som fick upp ögonen för hans talang och i konkurrens med bland andra Marseille och St Etienne var det till slut Montpellier som värvade ynglingen. Där utmärkte sig den tekniskt begåvade Belhanda snabbt och tog så småningom plats i Montpelliers A-lag. Säsongen 11/12 vann den då 22-årige marockanen pris för säsongens snyggaste mål i Ligue 1. Efter fyra år och 26 mål på 127 matcher jagades han av lag som Tottenham, Arsenal och Manchester United. Istället valde mittfältaren Ukraina och Dynamo Kiev. Där var han kvar tills Galatasaray hämtade in honom förra sommaren. I Galatasaray tog Belhanda över nummer tio efter Wesley Sneijder. I landslaget används 28-åringen både som vänsterytter och som en klassisk tia.

Hakim Ziyech

Född: 1993-03-19
Fotbollsklubb: Ajax
Position: Mittfältare
Landskamper: 14 (april 2018)
Landslagsmål: 8

Hakim Ziyech är ännu en spelare i Marockos landslag som är född i Nederländerna. Det som skiljer Ziyech från de andra är att han var nära att faktiskt välja spel för Hollands landslag. Den tekniska frisparksspecialisten spelade i alla ungdomslandslag för landet han var född i men när A-landslaget ville kalla in Ziyech valde han att istället representera Marocko. Där han den tekniska mittfältaren gjort succé och inte mindre än sju mål på 13 landskamper. Efter att ha börjat karriären i Heerenveen och Twente spelar 25-åringen numer för Ajax. Där går han oftast på vänstermittfältet medan han i landslaget för det mesta utgår från kanten av ett tremannaanfall. Det återstår att se hur Hervé Renard formerar sitt lag i sommar men en sak kan man vara säker på, Hakim Ziyech kommer finnas med på plan i Marockos VM-premiär mot Iran.

Nordin Amrabat

Född: 1987-03-31
Fotbollsklubb: Leganes
Position: Mittfältare
Landskamper: 41 (april 2018)
Landslagsmål: 4

Även Nordin Amrabat är född i Holland och upplärd i Ajax välkända akademi. Vid 13 års ålder fick den talangfulla mittfältaren Schlatters sjukdom och slutade växa. Det gjorde att han fick lämna Ajax och ge upp drömmen om fotboll. Sjukdomen gick dock över och vid 19 års ålder gjorde han succé i den holländska andradivisionen. Det gjorde att han flyttade upp i den holländska hierarkin och hamnade i storklubben PSV Eindhoven. Därefter har Amrabat tillhört en hel rad klubbar i Turkiet, Spanien och England. För tillfället ägs 31-åringen av Watford men är utlånad till Leganes i La Liga. Nordin Amrabat har gjort flera landskamper för Hollands u21-lag men valde som senior att spela för Marocko. I landslaget utgår han oftast från vänster i en anfallstrio som består av Ziyech, Boutaib och Amrabat själv. Nordins lillebror Sofyan är också en framgångsrik fotbollsspelare som spelar för Feyenoord. Även han lär vara en del av Marockos VM-trupp.

Khalid Boutaib

Född: 1987-04-24
Fotbollsklubb: Yeni Malatyaspor
Position: Anfallare
Landskamper: 15 (april 2018)
Landslagsmål: 7

Marocko har haft svårt att hitta en central anfallare som passar in i laget men nu har deras sökande gett utdelning. 31-åriga Khalid Boutaib har fått chansen på senare år och gjorde bland annat alla tre mål när Gabon hemmaslogs i VM-kvalet. Trots att Boutaib alltid varit en naturlig målskytt är det först på senare år hans karriär har fått en skjuts framåt. Den långa strikern är född i Frankrike och harvade runt i Frankrikes lägre divisioner fram till 2016 när han fick ett kontrakt med Strasbourg. Det blev succé direkt med sammanlagt 20 mål på 34 matcher för klubben. Efter det flyttade anfallaren till nyuppflyttade turkiska klubben Yeni Malatyaspor som han tillhör idag. Boutaib är relativt oprövad på internationell nivå, trots sin ålder. Ska Marocko ha en chans i sin mycket svåra grupp måste han spela sitt livs fotboll i Ryssland. Hur det går återstår att se men det är inget snack om att Marocko har hittat en naturlig målskytt.