Kroatien

Den relativt unga fotbollsnationen Kroatien gjorde sin första stora fotbollsturnering 1996 under EM i England, där de gick till kvartsfinal. Revanschen skulle komma redan i nästa stora mästerskap, VM i Frankrike 1998, då det talangfulla laget fick med sig en bronsmedalj. Davor Suker vann även skytteligan med sina sex mål. Sedan dess har Kroatien ständigt varit att betrakta som ett av de bästa lagen i Europa och har representerats av flera världsstjärnor. Något oväntat blev kroaterna snuvade på förstaplatsen i sin VM-kvalgrupp av Island och tvingades till ett playoff-möte med Grekland. Där blev det dock en enkel vinst med totalt 4-1 i dubbelmötet.

Spelar i Grupp D med Argentina, Island och Nigeria.

Kroatiens matcher
16 juni 21.00 Kroatien - Nigeria, Spartak Arena, Moskva
21 juni 20.00 Argentina - Kroatien, Nizjnij Novgorod
26 juni 20.00 Island - Kroatien, Rostov-on-Don
Spela på Kroatiens matcher här.

Till det kompletta spelschemat.

Tongivande spelare

Danijel Subasic

Född: 1984-10-27
Fotbollsklubb: Monaco
Position: Målvakt
Landskamper: 36 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Efter att Stipe Pletikosa slutade att spela för landslaget 2014 har Danijel Subasic varit Kroatiens odiskutabla nummer ett. Karriären började i hemstaden Zadar där Subasic spelade fem år innan han flyttade till Hajduk Split. 2012 var det dags för nästa steg på karriärsstegen när Monaco sökte ny målvakt. Med Monaco var 33-åringen med om att vinna ligatiteln samt ta sig till semifinal i Champions League 2017. Den kroatiska landslagsmålvakten har en serbisk pappa och kroatisk mamma och kunde därmed välja vilket landslag han ville spela för. Att han valde Kroatien är säkerligen de kroatiska fansen glada för då Subasic är en stabil målvakt som gör få misstag. Danijel Subasic har, när han spelar match, alltid på sig en undertröja med en bild på sin gamla lagkamrat Hrvoje Custic som dog på plan under en match 2008.

Sime Vrsaljko

Född: 1992-01-10
Fotbollsklubb: Atletico Madrid
Position: Försvarare
Landskamper: 34 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Sime Vrsaljko har ända sedan han 2016 flyttade från Sassuolo till Atletico Madrid varit Kroatiens förstaval på högerbacken. Under VM-kvalet spelade han en viktig roll i det lag som kvalificerade sig till VM via playoff-seger mot Grekland. Karriären började i Dinamo Zagreb innan flytten gick till Italien där Genoa var hans första lag. Vrsaljko är en stabil högerback som sätter defensiven först. Det märks om man studerar ytterbackens statistik under hans karriär. Innan Vrsaljko kom till Atletico Madrid hade 26-åringen bara gjort ett seniormål i hela karriären. I landslaget är målkontot fortfarande inte öppnat. Trots det kommer Vrsaljko definitivt vara helt given i truppen och förmodligen även i startelvan.

Dejan Lovren

Född: 1989-07-05
Fotbollsklubb: Liverpool
Position: Försvarare
Landskamper: 37 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Dejan Lovren har haft en stormig höst där han åkt in och ut från Liverpools startelva. Den 28-åriga försvararen började säsongen som ordinarie men fick se sig petad efter en fullständigt katastrofal insats mot Tottenham på Wembley som fick Klopp att gå ut och såga Lovren offentligt. Någon månad senare var dock den resliga kroaten återigen med i startelvan och gjorde fina insatser. Inför EM 2016 hamnade Lovren i schism med den dåvarande kroatiska förbundskaptenen, Ante Cacic, och lämnades därför utanför truppen. Det lär han inte göra inför sommarens mästerskap där Dejan Lovren ses som lagets kanske viktigaste försvarsspelare.

Domagoj Vida

Född: 1989-04-29
Fotbollsklubb: Besiktas
Position: Försvarare
Landskamper: 57 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Dejan Lovren bildar numer nästan alltid mittlås med Domagoj Vida som började ta en plats i landslaget redan under EM-kvalet 2011. I EM 2012 var 29-åringen förstavalet på mittbacken, medan han under VM-slutspelet 2014 fick sitta på bänken hela turneringen. I EM 2016 var mittbacken tillbaka som ordinarie i laget. Även Vida har haft sina duster med Ante Cacic, även om det i hans fall handlade om bråk när Cacic tränade Dinamo Zagreb. Bland annat har den blonda försvararen fått 100.000 euro i böter av den koleriske tränaren för att ha öppnat en öl på väg till en cupmatch. Ganska snart efter detta fick det bli en flytt till Dynamo Kiev där kroaten blev mycket populär. I januari värvades Domagoj Vida till turkiska Besiktas där han är tänkt att styra försvaret.   

Ivan Strinic

Född: 1987-07-17
Fotbollsklubb: Sampdoria
Position: Försvarare
Landskamper: 42 (april 2018)
Landslagsmål: 0

På vänsterbacken i Kroatiens försvar huserar Sampdorias Ivan Strinic. Det är en relativt välväxt vänsterback med sina 186 cm som lever mycket på sin fysik. Som så många andra kroater har han spelat flera år i Ukraina. I Strinic fall Dnipro Dnipropetrovsk som han kom till 2011 från Hajduk Split. Vänsterbacken gjorde så bra ifrån sig i Ukraina så Napoli värvade in honom 2014. Efter två år i Neapel befinner sig alltså Strinic nu i Sampdoria. Ända sedan landslagsdebuten 2010 har 30-åringen varit Kroatiens förstaval på vänsterbacken och därmed spelat flera mästerskap tidigare. Dock missade han VM-slutspelet 2014 på grund av skada. Vi håller tummarna för att Ivan Strinic äntligen får uppleva en härlig mästerskapssommar.   

Marcelo Brozovic

Född: 1992-11-16
Fotbollsklubb: Inter
Position: Mittfältare
Landskamper: 33 (april 2018)
Landslagsmål: 6

Det är helt galen konkurrens på Kroatiens mittfält. 25-åriga Marcelo Brozovic verkar dock vara en riktig tränarfavorit. Det kan man förstå då han är en fantastisk box-till-box spelare som sätter lagets före jaget. 2015 kom mittfältaren till Inter där han är mycket uppskattad. Under 2017 förnyade Brozovic sitt kontrakt till 2021.Trots sin ringa ålder har mittfältaren spelat både EM 2014 och VM 2016 och kommer vara helt given i Kroatiens VM-trupp i Ryssland. Under VM-kvalet gjorde Brozovic två mål och är absolut en man motståndarna får se upp med!

Ivan Rakitic

Född: 1988-03-10
Fotbollsklubb: Barcelona
Position: Mittfältare
Landskamper: 90 (april 2018)
Landslagsmål: 14

Ivan Rakitic är en vital del av Kroatiens mittfält och har varit så ända sedan 2007. Den målfarliga mittfältaren har tagit en lite annorlunda karriärsväg för att vara kroat. Då Rakitic är född i Schweiz började han sin karriär i Basel innan han gick vidare till Schalke 04, Sevilla och Barcelona där den kreativa mittfältaren spelar nu. I den katalanska storklubben är Rakitic helt ordinarie och en mycket viktig del av deras senaste framgångar. 2015 blev Ivan Rakitic utnämnd till Kroatiens bästa fotbollsspelare efter avgörande insatser i EM-kvalet och i klubblaget Barcelona. Tillsammans med Luka Modric och Marcelo Brozovic bildar Rakitic ett av hela mästerskapets mest kreativa mittfält.

Luka Modric

Född: 1985-09-09
Fotbollsklubb: Real Madrid
Position: Mittfältare
Landskamper: 104 (april 2018)
Landslagsmål: 12

Från Barcelona går vi till ärkerivalen Real Madrid och Kroatiens absolut viktigaste spelare, lagkaptenen Luka Modric. Det tekniska spelgeniet har gjort succé vart han än har gått. Redan 2006, bara 20 år gammal, spelade Luka Modric sitt första VM-slutspel. Efter det har han varit given i varje kroatisk landslagstrupp. 2008 flyttade den lilla trollkarlen från Dinamo Zagreb till Tottenham Hotspurs. Efter att ha trollbundit den engelska publiken under fyra års tid blev han 2012 en Galactico när Real Madrid plockade över honom. Där anses Modric fortfarande vara absolut nödvändig för lagets framgång. Under sin karriär har spelgeniet fått utmärkelser som La Ligas bästa mittfältare (13/14 och 15/16), världens bästa mittfältare enligt ESPN (2016 och 2017), årets mittfältare i Champions League (2017) samt Kroatiens bästa fotbollsspelare (2007, 2008, 2011, 2014, 2016 och 2017). Gör den fulländande mittfältaren bra ifrån sig under sommarens Rysslands-VM lär han vinna priset även 2018. Det ska bli ett nöje att följa denna magiker i sommar!

Ivan Perisic

Född: 1989-02-02
Fotbollsklubb: Inter
Position: Mittfältare
Landskamper: 64 (april 2018)
Landslagsmål: 17

Den tvåfotade Inter-spelaren Ivan Perisic är en sådan spelare som är perfekt att ha i en trupp. Han kan nämligen spela på alla offensiva positioner. I klubblaget Inter utgår oftast Perisic från kanten men han kan lika gärna spela offensiv mittfältare eller till och med striker. 29-åringen slog igenom i belgiska Club Brügge där han gjorde 31 mål på 70 matcher, ett fantastiskt facit för en mittfältare. Detta ledde till att Perisic blev utnämnd till den belgiska ligans bästa spelare 2011. Efter den succén stod storklubbarna på kö. Borussia Dortmund vann dragkampen om den målfarliga mittfältaren. Därefter har karriären fortsatt i Wolfsburg och Inter där han alltså spelar idag. Det är inget snack om att mittfältet är Kroatiens starkaste lagdel. Med spelare som Modric, Brozovic, Rakitic och Perisic kan målen komma överallt. Det blir något att hålla ögonen på.

Mario Mandzukic

Född: 1986-05-21
Fotbollsklubb: Juventus
Position: Anfallare
Landskamper: 82 (april 2018)
Landslagsmål: 30

Man vet alltid vad man får av Mario Mandzukic. Ett otroligt jobb över hela plan och en fox-in-the-box. I alla klubbar den resliga anfallaren har representerat har han satt ordentligt avtryck i målprotokollet. Karriären började i Zagreb där Mandzukic snabbt fick ett rykte om sig att vara en målskytt utöver det vanliga. Det ryktades om klubbar som Chelsea och Manchester United, men istället var det tyska Wolfsburg som vann dragkampen om målmaskinen. Därefter har karriären fortsatt i Bayern München, Atletico Madrid och Juventus där han spelar för tillfället. 32-åringens största kvalitéer som spelare är arbetskapaciteten och huvudspelet. Då Mandzukic aldrig slutar löpa används han en del som ytter, trots att han är anfallare i grunden. Vid inläggsspel är alltid den kroatiska målkungen ett stort hot. I landslaget har han gjort näst flest mål för Kroatien genom tiderna efter Davor Suker. Under VM-kvalet stod Mandzukic för fem mål. Det lär bli fler i VM, som blir hans fjärde mästerskap som en viktig del av Kroatiens trupp. 2012 och 2013 utseddes han till Kroatiens bästa fotbollsspelare.

Nikola Kalinic

Född: 1988-01-05
Fotbollsklubb: Milan
Position: Anfallare
Landskamper: 41 (april 2018)
Landslagsmål: 15

Det är flera kroatiska spelare som haft lite brokiga karriärer innan de nått till det stadie där de är nu. Nikola Kalinic är inget undantag. Efter att ha gjort ett namn för sig i Hajduk Split öppnade Blackburn Rovers plånboken för att knyta till sig anfallaren. Där gick det inget vidare. Omställningen till engelsk fotboll blev för stor. Istället sökte sig Kalinic, som så många andra kroater, till Ukrainska ligan. I Dnipro Dnipropetrovsk fick karriären den omstart som behövdes. Fiorentina plockade över den målfarliga anfallaren 2015 men hade ingen plats för Kalinic inför säsongen 17/18. Därför befinner han sig på lån till Milan våren ut. Under VM-kvalet har Kroatien oftast valt att spela med en forward och det har i stort sett alltid varit Kalinic som tagit den platsen. Tre mål blev det under kvalet vilket gör att han sammanlagt gjort 15 landslagsmål. Det blir spännande att se om det blir fler i sommarens VM-slutspel.