Japan

Förbundskapten: Akira Nishino
Meriter: 4 AFC Asian Cup-titlar
Antal VM: 5
Smeknamn: De blå samurajerna

Japan har växt som fotbollsnation och har idag flera stjärnor som representerar storklubbar. 1998 tog sig de blå samurajerna till sitt första VM-slutspel och har sedan dess prenumererat på en VM-plats då de kvalat in till ytterligare fyra raka världsmästerskap. Nu är de blå samurajerna tillbaka igen efter att ha vunnit sin kvalgrupp i Asien framför Saudiarabien och Australien. Japan brukar ofta bjuda på en teknisk och fartfylld fotboll, så det ska bli intressant att se om de kan ta sig förbi gruppspelet för tredje gången i sin VM-historia.  

Spelar i Grupp H med Polen, Colombia och Senegal.

Japans matcher
19 juni 14.00 Colombia - Japan, Saransk
24 juni 17.00 Japan - Senegal, Jekaterinburg
28 juni 16.00 Japan - Polen, Volgograd
Spela på Japans matcher här.

Till det kompletta spelschemat.

Tongivande spelare

Eiji Kawashima

Född: 1983-03-20
Fotbollsklubb: Metz
Position: Målvakt
Landskamper: 82 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Japans förstamålvakt under fotbolls-VM lär vara Eiji Kawashima. Den nu 35-årige burväktaren var med som reserv till Japans VM-trupp 2010 men imponerade så mycket i en träningsmatch att han fick spela från start samtliga matcher i mästerskapet. Sedan dess har Kawashima varit nummer ett. 2011 utsågs han till matchens bästa spelare i finalen av Asiatiska Mästerskapen då han höll nollan mot Australien. Veteranens klubblagskarriär började i Japan innan belgiska Lierse plockade över honom 2010. Därefter fortsatte karriären i Standard Liege, Dundee och Metz där han befinner sig nu. I Metz har han varit nummer ett större delen av nuvarande säsong. 2011 var han inblandad i en belgisk jätteskandal när hans Lierse spelade match mot Germinal Beerschot. Beerschot-fansen skanderade då “Kawashima-Fukushima”, vilket anspelade på den stora kärnkraftsolyckan i Fukushima 2011. Detta fick Kawashima att lämna planen i tårar och slutade faktiskt med att Belgiska Fotbollsförbundet gav den japanska ambassadören en officiell ursäkt. Som målvakt är Kawashima, som många andra asiatiska burväktare, ganska kort (185 cm) och får mestadels förlita sig på sina snabba reflexer. Han är något sämre i luftrummet. Fullt fokus nu på karriärens förmodligen sista VM-slutspel!

Hiroki Sakai

Född: 1990-04-12
Fotbollsklubb: Marseille
Position: Försvarare
Landskamper: 41 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Hiroki Sakai är en frejdig ytterback som kan spela på båda kanterna. I landslaget är Sakai högerback men i klubblaget Marseille har 28-åringen också använts en del som vänsterback. 2012 flyttade Sakai till Tyskland efter att ha blivit värvad av Hannover. Där stannade ytterbacken i fyra år och utvecklade verkligen sitt spel. 2016 värvades han till franska topplaget Marseille där han snabbt tog plats på högerbacken. Denna säsong har Sakai på grund av skador fått vikariera en hel del på vänsterkanten och gjort det mycket bra. Hiroki Sakai är en defensivt skicklig ytterback som inte är speciellt målfarlig. I Hannover gjorde han två mål på 92 matcher men i Marseille är han mållös efter cirka två år och på 40 landskamper har det blivit noll mål framåt. Det vore passande om den sviten bröts i sommar!

Maya Yoshida

Född: 1988-08-24
Fotbollsklubb: Southampton
Position: Försvarare
Landskamper: 80 (april 2018)
Landslagsmål: 10

För oss anglofiler är Maya Yoshida en av de mest namnkunniga spelarna i Japans VM-lag. Sedan 2012 har 29-åringen tillhört Southampton och har de två senaste säsongerna varit helt ordinarie i The Saints mittlås. Efter att Virgil van Dijk gått till Liverpool har Yoshida fått ta ännu större ansvar. Karriären i Europa började dock i Holland och klubben VVV Venlo. Där stannade Yoshida i tre år och är mest ihågkommen för en cykelspark i en 3-3 match mot PSV Eindhoven. Målet blev utnämnt till årets mål i holländska ligan säsongen 11/12. Yoshida har varit ordinarie i det japanska landslaget sedan 2010 och 2012 var han kapten i Japans OS-lag. Det är en relativt målfarlig försvarare som gärna följer med upp på fasta situationer. Där får Japans VM-motståndare se upp!

Gen Shoji

Född: 1992-12-11
Fotbollsklubb: Kashima Antlers
Position: Försvarare
Landskamper: 11 (april 2018)
Landslagsmål: 1

Japan har haft svårt att hitta en riktigt bra mittback som kan komplettera helt givna Maya Yoshida. Kanske har de äntligen hittat rätt i Gen Shoji. Den 25-årige försvararen har spelat för samma klubb hela sin karriär. Japanska Kashima Antlers som spelar sina matcher cirka tio mil öster om Tokyo. Sin landslagsdebut gjorde Shoji under de Asiatiska Mästerskapen 2015 och har sedan dess bara hunnit med att spela tio landskamper. VM i Ryssland blir hans examensbevis på den internationella scenen. En bra prestation under fotbolls-VM kommer säkerligen dra till sig intressenter från Europa. Först och främst gäller det att ta startplatsen bredvid Yoshida och där är inte Shoji helt självskriven även om han är det hetaste namnet för tillfället.

Yuto Nagatomo

Född: 1986-09-12
Fotbollsklubb: Inter
Position: Försvarare
Landskamper: 103 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Yuto Nagatomo är en av de japanska spelare med mest internationell rutin. Redan 2011 flyttade han till Inter. En klubb Nagatomo än idag tillhör. Sedan 2011 har den 31-åriga försvararen gjort över 170 matcher för Serie A-laget. Nagatomo kan spela både mittback och ytterback. Både i landslaget och i Inter används han allra oftast som vänsterback. Som naturligt tvåfotad är det svårt att läsa om han vill gå utsida eller insida när ytterbacken forsar fram på kanten. 2015 fanns det ett erbjudande från Manchester United men Nagatomo valde att stanna i Inter. Säsongen 17/18 har han fått hård konkurrens om startplatsen i Inter från främst Davide Santon. Men en trotjänare som Nagatomo kommer få sina chanser. En mycket uppskattad spelare av fansen. Kuriosa om Nagatomo är att han är gift med den japanska skådespelerskan Airi Taira som han friade till på San Siro 2016.

Hotaru Yamaguchi

Född: 1990-10-06
Fotbollsklubb: Cerezo Osaka
Position: Mittfältare
Landskamper: 40 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Hotaru Yamaguchi har varit en viktig del av Japans defensiv ända sedan landslagsdebuten 2013. I kvalet har han främst konkurrerat med Kashiwagi om den defensiva mittfältsrollen. Oftast är det Yamaguchi som får förtroendet i viktiga matcher. Den defensiva mittfältaren har spelat för japanska Cerezo Osaka hela sin karriär, förutom en kort sejour i Hannover, och är lagkapten för klubben. I senaste VM, 2014, spelade Yamaguchi alla tre matcher för Japan innan de blev utslagna. Det största erkännandet i landslagssammanhang kom redan 2013 då han blev utnämnd till hela turneringens MVP i East Asian Cup. Som defensiv mittfältare är Yamaguchis främsta uppgift att vara en bollvinnare. Det märks på målproduktionen som inte är speciellt stor, vare sig i klubblag eller landslag. Men med Yamaguchi på plan får Japan den defensiva stabilitet de behöver!

Makoto Hasebe

Född: 1984-01-18
Fotbollsklubb: Frankfurt
Position: Mittfältare
Landskamper: 108 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Den stora härföraren och dirigenten i Japans elva är lagkaptenen Makoto Hasebe. Den defensiva mittfältaren har spelat i Bundesliga sedan 2008 för Wolfsburg, Nürnberg och nu Eintracht Frankfurt. Sammanlagt har han gjort mer än 200 ligamatcher i Bundesliga. 2009 var Hasebe med i det Wolfsburg som vann ligan och blev därmed den andra japanen någonsin att vinna Bundesliga. 34-åringen är känd för sin spelförståelse och sin fantastiska löpvillighet. Det känns ibland som om Hasebe kan springa för evigt. Även om det inte blir för evigt så är det inte slut än. 34 år gammal gör Japans viktigaste spelare sitt tredje VM-slutspel i sommar. Sammanlagt har det blivit 106 landskamper för veteranen som säkerligen inte har något emot om det skulle bli sju till i sommar.

Keisuke Honda

Född: 1986-06-13
Fotbollsklubb: Pachuca
Position: Mittfältare
Landskamper: 93 (april 2018)
Landslagsmål: 36

Keisuke Honda är den kanske mest rutinerade spelaren i Japans VM-lag. Efter en lång och lyckosam proffskarriär i VVV Venlo, CSKA Moskva och Milan tillhör den kreativa mittfältaren numer den mexikanska klubben Pachuca. Honda kan spela både på en kant eller som central mittfältare beroende på vilken taktik man väljer att spela med. 31-åringens främsta egenskap är tillslaget på bollen tillsammans med sin snabbhet. Under sina år som proffs har Honda oftast varit den som tagit hand om viktiga frisparkar. Med 90 landskamper är han en legend inom japansk fotboll även om han på senare år oftast börjat på bänken i landslaget. Keisuke Honda har spelat två VM-slutspel tidigare och blir ovärderlig för truppen med sin rutin. Det återstår att se om han kan imponera så mycket i den mexikanska ligan att han tar en startplats i VM-premiären mot Colombia.  

Shinji Kagawa

Född: 1989-03-17
Fotbollsklubb: Dortmund
Position: Mittfältare
Landskamper: 89 (april 2018)
Landslagsmål: 29

Den offensiva mittfältaren Shinji Kagawa har haft en stundtals fantastisk klubblagskarriär. 2010 lämnade han Osaka för att spela med tyska jättarna Borussia Dortmund. Där blev det succé direkt. Efter 21 mål på 49 matcher blev Kagawa såld till Manchester United. I United var det svårare att ta en ordinarie plats och 2014 såldes istället Kagawa tillbaka till Dortmund där han spelar än idag. Den 29-åriga offensiva mittfältaren är känd för sitt spelsinne och sin härliga teknik, något han även visat i landslaget där han gjort 29 mål på 89 landskamper. 2012 blev Kagawa utnämnd till årets internationella spelare av det asiatiska fotbollsförbundet. 29-åringen är också den japanska spelare som gjort flest matcher och flest mål i en turnering arrangerad av UEFA, det vill säga Champions League eller Europa League. Shinji Kagawa deltog i 2014 års VM i Brasilien där Japan blev utslagna i gruppspelet. Nu vill han, och hela landet, ha revansch. För det krävs det att den japanska lilla trollkarlen spelar på topp.

Genki Haraguchi

Född: 1991-05-09
Fotbollsklubb: Hertha Berlin
Position: Anfallare
Landskamper: 30 (april 2018)
Landslagsmål: 6

Haraguchi är anfallare i grunden men spelar oftast som vänsterytter både i landslaget och i klubblaget. Sedan 2014 har Haraguchi tillhört Hertha Berlin. Där har han sammanlagt gjort 91 framträdanden och fyra mål men fått allt svårare att ta plats. I januari gjordes det klart att Haraguchi lånas ut till Fortuna Düsseldorf i andradivisionen resten av säsongen. Perfekt för spelaren själv som behöver speltid för att komma med i sommarens VM-trupp. Ett av de sista framträdanden Haraguchi gjorde i Hertha-tröjan var 1-1 matchen hemma mot Östersund. I landslaget spelar Haraguchi som sagt allt som oftast vänsterytter men har ändå helt okej målsnitt med sex mål på 28 landskamper. Får 27-åringen fart på målskyttet även i Fortuna i Bundesliga 2 kan han bli farlig i sommarens fotbolls-VM!

Shinji Okazaki

Född: 1986-04-16
Fotbollsklubb: Leicester
Position: Anfallare
Landskamper: 111 (april 2018)
Landslagsmål: 50

En av de mest självskrivna spelarna i det japanska VM-laget är Shinji Okazaki. Anfallaren har en lång och lyckosam karriär i Europa bakom sig med spel i Mainz och Stuttgart, men är otvivelaktigt mest känd för sin roll i det Leicester som vann Premier League säsongen 15/16. Med sin speed och sitt ettriga spel gav Okazaki, tillsammans med Vardy, aldrig försvararna en lugn stund och blev snabbt en publikfavorit på King Power Stadium. För sina insatser i Leicester säsongen 15/16 fick han pris som bästa asiatiska internationella spelare i december 2016. Okazaki har redan spelat två stycken VM-slutspel och är med sina 50 landslagsmål den aktiva spelare som gjort flest fullträffar för “The Samurai Blue” och den tredje bästa målskytten genom tiderna för det japanska landslaget. 32-åringen kommer till VM i Ryssland för att sätta nya rekord.