Colombia

Förbundskapten: José Pékerman
Meriter: 1 Copa América-titel
Antal VM: 5
Smeknamn: Los Cafeteros (Kaffeodlarna)

Colombia har gjort fyra tidigare VM, men aldrig nått några riktigt stora framgångar. De var dock inte långt ifrån i det senaste världsmästerskapet 2014 då man stod för sin bästa VM-insats hittills med en kvartsfinalplats. Där blev det dock respass mot värdnationen Brasilien. Kaffeodlarna tog sig till Ryssland genom en hård kamp med framför allt Argentina, Chile och Peru. Laget lyckades till slut ta den fjärde och sista direktplatsen i den sydamerikanska kvalgruppen, efter en helt avgörande match borta mot Peru i den sista omgången.

Spelar i Grupp H med Polen, Senegal och Japan.

Colombias matcher
19 juni 14.00 Colombia - Japan, Saransk
24 juni 20.00 Polen - Colombia, Kazan
28 juni 16.00 Senegal - Colombia, Samara
Spela på Colombias matcher här.

Till det kompletta spelschemat.

Tongivande spelare

David Ospina

Född: 1988-08-31
Fotbollsklubb: Arsenal
Position: Målvakt
Landskamper: 83 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Trots att han bara är 29 år har Ospina erfarenhet så det räcker och blir över. 2007, endast 17 år gammal, tog målvakten plats mellan stolparna i det colombianska landslaget för första gången. Sedan dess har han varit en given del av Los Cafeteros och har idag flest landskamper i VM-truppen som åker till Ryssland, 83 stycken. Efter två inhemska titlar med Atlético Nacional blev Ospina köpt av franska Nice där han spelade hela 189 matcher innan Arsenal fick upp ögonen för den korta (183 cm) men reflexsnabba keepern 2014. I Premier League har colombianen mestadels spelat andrafiol bakom Petr Cech. I landslaget är han dock fortfarande det givna förstavalet, precis som under VM 2014. I Ospina har Colombia en bra grund att stå på för att återigen överraska i ett VM-slutspel.

Santiago Arias

Född: 1992-01-13
Fotbollsklubb: PSV Eindhoven
Position: Försvarare
Landskamper: 40 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Arias kom upp som en viktig spelare i både Colombias U17- och U20-landslag. Det var just efter fina insatser i U20-laget som portugisiska storklubben Sporting Lissabon fick upp ögonen för den unga talangen. 2011, som 19-åring, tog han steget från de inhemska ligorna till Sporting. Där blev det dock bara sporadiska insatser i A-laget, men desto mer i B-laget. Snart var Arias sugen på större uppgifter så när PSV Eindhoven erbjöd ett kontrakt 2013 tog han chansen. Det visade sig vara helt rätt beslut, då den vassa högerfoten tagit hand om en ordinarie plats i startelvan sen dess. Efter stabila insatser i flera år har klubbar från större ligor ryckt i Arias, men PSV har lyckats behålla sin högerback. 2014 var 26-åringen uttagen i Colombias VM-trupp i Brasilien. Där blev det två inhopp. Detta VM lär bli annorlunda då Arias de senaste åren växt fram till det självklara valet till höger i den colombianska backlinjen.

Cristian Zapata

Född: 1986-09-30
Fotbollsklubb: Milan
Position: Försvarare
Landskamper: 54 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Redan som 19-åring tog Zapata flyget till Italien och proffslivet i Serie A och Udinese. Där tog det fysiska praktexemplaret lite oväntat en plats i startelvan. Efter totalt 168 matcher i mittförsvaret i den svartvita Udinesetröjan tog Zapata en avstickare till La Liga och Villareal, 2011, för att bara en säsong senare landa i Italien igen när klassiska Milan lockade. Med sin snabbhet och fina markeringsspel har han varit en viktig del i Milans lagbygge sedan dess och har också vikarierat som kapten. I José Pékermans VM-elva är Zapata given och även viktig på fasta situationer framåt genom sitt vassa huvudspel.

Davinson Sánchez

Född: 1996-06-12
Fotbollsklubb: Tottenham
Position: Försvarare
Landskamper: 7 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Bredvid rutinerade Zapata i mittförsvaret har Colombia sin framtid i Davinson Sánchez. Den unga mittbacken har gjort raketkarriär sedan han tackade nej till självaste Barcelona för att istället signa för plantskolan Ajax 2016. Efter sin första säsong blev han utsedd till lagets bästa spelare och tog under sommarfönstret 2017 ytterligare ett steg i karriären genom att gå till Premier League och Tottenham. Ajax, som betalade 5 miljoner euro för talangen, kunde då inkassera det åttadubbla. Sánchez styrkor är hans snabbhet, fysik och goda spelförståelse. Det är ingen slump att hans stora förebild är den italienska försvarsikonen Franco Baresi. Tottenhams tränare Pochettino har inte bara gett 22-åringen en plats i sin startelva utan också gått ut med att mittbacken kan bli en av världens bästa på sin position. Trots att Sánchez bara spelat sju landskamper innan VM i Ryssland, så är oddsen väldigt goda att han får fullt förtroende att leda Colombias försvarsstyrkor under sommarens fotbollsfest.

Frank Fabra

Född: 1991-02-22
Fotbollsklubb: Boca Juniors
Position: Försvarare
Landskamper: 17 (april 2018)
Landslagsmål: 1

Frank Fabra har utvecklats fint de senaste åren, vilket ledde till en ordinarie plats i Colombias startelva under VM-kvalet till Ryssland. Den offensiva vänsterbacken lever på en ruskig speed och är en härlig dribbler. Efter att ha spelat hela karriären i den inhemska ligan värvades den 173 cm långa colombianen från Medellin till storlaget Boca Juniors i den argentinska ligan 2016. Där har han blommat ut ytterligare. Trots att den vänsterfotade 27-åringen spelat mindre än 20 landskamper totalt ska det till en rejäl skräll om han inte får tränare Pékermans förtroende i sitt första VM-slutspel i sommar.

Abel Aguilar

Född: 1985-01-06
Fotbollsklubb: Deportivo Cali
Position: Mittfältare
Landskamper: 68 (april 2018)
Landslagsmål: 7

Aguilar var en ledare på planen redan som ung. Han var kapten i Colombias U17- och U20-landslag. Colombias succé i ungdoms-VM 2003, där man tog en bronspeng, blev Aguilars biljett in i A-landslaget som han debuterade i året efter. Efter det fick den defensiva innermittfältaren chansen i det europeiska proffslivet. Där har 33-åringen varit lite av en flyttfågel och spelat för inte mindre än sju olika klubbar i Italien, Spanien, Frankrike och Portugal. 2016 slöt han cirkeln och flyttade hem till moderklubben Deportivo Cali där han nu huserar. Aguilar var även en man för startelvan i VM 2014 när Colombia stod för en mycket fin insats genom en kvartsfinalplats, där det blev en knapp förlust mot Brasilien. Med sin rutin och ledaregenskaper är mittfältaren en av de spelarna i José Pékermans landslag som kanske inte märks mest, men som är en viktig stomme i lagbygget i fotbolls-VM i Ryssland.

Carlos Sánchez

Född: 1986-02-06
Fotbollsklubb: Espanyol
Position: Mittfältare
Landskamper: 83 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Carlos Sánchez har vid det här laget blivit en rutinerad herre i det colombianska landslaget med sina 83 landskamper. Den hårfagra 32-åringen har även rutin från några av världens bästa fotbollsligor det senaste decenniet då han spelat i såväl Premier League som Serie A och La Liga. Under våren har han varit utlånad från Fiorentina till Espanyol. Att Sánchez ska göra mål i fotbolls-VM i Ryssland är en riktig högoddsare, trots alla sina landskamper har han nämligen aldrig lyckats näta. Ändå kommer den defensiva mittfältaren vara mycket värdefull för Colombia i sommar. I VM 2014 var han given på Colombias 5-mannamittfält som den defensiva motorn bakom de offensiva stjärnorna Juan Cuadrado och James Rodriguez. Han lär få samma viktiga roll i Ryssland.

Edwin Cardona

Född: 1992-12-08
Fotbollsklubb: Boca Juniors
Position: Mittfältare
Landskamper: 31 (april 2018)
Landslagsmål: 5

2009 blev Cardona skyttekung i U17-VM med sju mål på sju matcher. Sedan dess har den offensiva yttermittfältaren, som också kan spela anfallare, blivit en firad stjärna hemma i Sydamerika. I mexikanska Monterrey gick han från klarhet till klarhet genom hela 31 mål på 80 matcher. Det fick den argentinska storklubben Boca Juniors att ta in colombianen på lån. I en landskamp mot Sydkorea, i november 2017, så hamnade Cardona i en skandal där han gjorde obscena och rasistiska gester mot sina asiatiska motståndare. Det hjälpte inte att 25-åringen snabbt bad om ursäkt på Twitter efter matchen. Händelsen fick stor uppmärksamhet i media och ledde till en avstängning på fem matcher, plus böter. Men Colombia kan andas ut, Cardona missar inte VM utan kommer med största sannolikhet att lägga beslag på den vänstra platsen på José Pékermans 5-mannamittfält.

Juan Cuadrado

Född: 1988-05-26
Fotbollsklubb: Juventus
Position: Mittfältare
Landskamper: 69 (april 2018)
Landslagsmål: 7

Cuadrado är en nyckelspelare i Colombias fotbollslandslag. Den snabba mittfältaren gjorde i skuggan av James Rodriguez stor succé i VM 2014 där han stod för ett mål och fyra assist. Med sin fyra målpass delade han den totala assistligan med tysken Toni Kroos, trots färre spelade matcher. Hans insats fick Chelsea att köpa loss dribblern från Fiorentina 2015. Men i Premier League blev det ont om speltid och Juventus gjorde vad Juventus ofta gör - hittar kvalitet till billigt pris. I den gamla damen har Cuadrado gjort stora avtryck till höger på mittfältet de senaste säsongerna. Det har bland annat resulterat i den italienska dubbeln två år på raken och en Champions League-final. Hans mångsidighet gör att han kan användas på flera positioner i laget även i en mer central roll. Förutom sin snabbhet så har 30-åringen ett bra skott och ett härligt spelsinne som ofta sätter lagkamraterna i farliga situationer. Då Colombia har bra chanser att ta sig förbi gruppspelet i fotbolls-VM i Ryssland kan det finnas fint spelvärde i att spela Cuadrado som vinnare av assistligan även i detta VM.

James Rodríguez

Född: 1991-07-12
Fotbollsklubb: Bayern München
Position: Mittfältare
Landskamper: 61 (april 2018)
Landslagsmål: 21

VM 2014 blev James Rodriguez stora genombrott på den internationella fotbollsscenen. Med sina sex mål vann han skytteligan, blev framröstad till gruppspelets bästa spelare och även till det snyggaste målet i turneringen. Storklubbarna stod givetvis på kö för hans signatur och flyttlasset gick samma år till Real Madrid som lade upp över 500 miljoner till Monaco för att köpa loss den stora talangen. Idag spelar Rodriguez för en annan storklubb, Bayern München. Om Colombia ska göra om den fina kvartsfinal-prestationen från 2014 även i Ryssland krävs det att den offensiva mittfältaren kommer upp i nivå ännu en gång. Den här gången kliver 26-åringen in i ett fotbolls-VM som fixstjärna.

Radamel Falcao

Född: 1986-02-10
Fotbollsklubb: Monaco
Position: Anfallare
Landskamper: 70 (april 2018)
Landslagsmål: 28

Falcao har under det senaste decenniet klivit fram som en av världens mest målfarliga fotbollsspelare. 2011 slog han rekord i Europa League med 17 mål på 14 matcher när hans Porto tog hem titeln. Efter totalt 41 mål på 51 matcher för Porto tog han steget till grannlandet i öst och La Liga. Även i Atletico Madrid blev det stor succé för den naturliga målskytten. Under två säsonger stod “El Tigre” för 52 mål på 68 matcher för spanjorerna. Falcao har sedan fortsatt göra mål, idag i Monaco där han i den franska ligan haft ett extremt högt målsnitt. 32-åringen är kapten i klubblaget så väl som i landslaget. Han är idag Colombias bästa målskytt genom tiderna med sina 28 baljor i landslagströjan. Det råder inga höga odds på att det kommer bli fler mål från den dubbelfotade måltjuven under sommarens fotbollsfest.