Argentina

Förbundskapten: Jorge Sampaoli
Meriter: 2 VM-guld, 2 Copa América-titlar
Antal VM: 16
Smeknamn: La Albiceleste (De vita och himmelsblå)

Argentina är ett av de mest framgångsrika fotbollslandslagen genom tiderna. Två VM-titlar och ytterligare tre VM-finaler kan man stoltsera med. Den senaste finalen spelade de himmelsblå 2014 där det blev förlust mot Tyskland med 0-1. Det var ingen spikrak väg till sommarens fotbollsfest för Argentina. Efter en del tveksamma insatser knep man dock en tredjeplats i Sydamerikas jämna VM-kvalgrupp genom en helt avgörande vinst mot Ecuador i den sista omgången.

Spelar i Grupp D med Kroatien, Island och Nigeria.

Argentinas matcher
16 juni 15.00 Argentina - Island, Spartak Stadion, Moskva
21 juni 20.00 Argentina - Kroatien, Nizjnij Novgorod
26 juni 20.00 Nigeria - Argentina, St. Petersburg
Spela på Argentinas matcher här.

Till det kompletta spelschemat.

Tongivande spelare

Sergio Romero

Född: 1987-02-22
Fotbollsklubb: Manchester United
Position: Målvakt
Landskamper: 94 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Argentina hade stora problem i kvalspelet men lyckades till sist krångla sig vidare till Rysslands-VM. Offensiven var uddlös men bakåt var de som vanligt täta. Målvakten Sergio Romero, som stod alla 18 kvalmatcher, släppte 16 bollar förbi sig. Det var näst minst av alla lag. Romero började sin karriär i den argentinska klubben Racing men såldes snabbt till holländska AZ. Där tog han snabbt en ordinarie plats och gjorde så starka insatser att målvakten snart fick debutera för landslaget. Efter en längre period i Sampdoria återfinns 31-åringen nu hos Manchester United där han är uttalad andramålis bakom David de Gea. Frågan är hur hans prestationer har påverkats av bristen på speltid. Detta blir Sergio Romeros tredje VM-slutspel. I 2014 års fotbolls-VM, där Argentina gick till final, utnämndes den argentinska burväktaren till en av turneringens tre bästa målvakter. Står han för en lika bra prestation igen har Argentina definitivt chansen att förbättra andraplatsen från 2014.

Nicolás Otamendi

Född: 1988-02-12
Fotbollsklubb: Manchester City
Position: Försvarare
Landskamper: 53 (april 2018)
Landslagsmål: 4

30-åriga Nicolás Otamendi har redan hunnit med en hel del i sin karriär. Som 7-åring började den ettriga mittbacken spela för Vélez Sarsfield akademi. Där gick han hela vägen upp till A-laget och gjorde tre fina säsonger innan intresset kom från Europa. Porto hämtade över Otamendi 2010 och där gjorde försvararen stor succé. Under fyra säsonger vann han tre ligatitlar, en cuptitel samt Europa League en gång. Det fick Valencia att öppna stora plånboken. Hos spanjorerna blev det bara en säsong där 30-åringen hjälpte dem att ta en Champions League-plats. Själv gjorde han sex ligamål under säsongen vilket är fler än någon annan försvarare gjort under en säsong i Valencias historia. Sedan 2015 spelar den fysiska backen för Manchester City. Otamendi spelade VM 2010 men petades inför 2014 och var därmed inte med och tog silver. Det kommer vara en revanschsugen mittback som vill göra allt för att visa varför han ska vara given i VM-truppen.

Javier Mascherano

Född: 1984-06-08
Fotbollsklubb: Hebei China Fortune
Position: Försvarare
Landskamper: 142 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Veteranen Javier Mascherano har varit helt given i det argentinska landslaget i över 14 år. Under den tiden har han spelat tre VM och fem Copa America och representerat sitt land 141 gånger. Det är endast två landskamper färre än Javier Zanetti som har det argentinska rekordet. Javier Mascherano lär bli Argentinas meste landslagsman genom tiderna i sommarens mästerskap. 34-åringen började sin karriär som mittfältare där han gjorde sig känd som en ettrig bollvinnare men har på senare år sjunkit ner och blivit mittback. Han har skördat flest framgångar i Liverpool och Barcelona. Hos den spanska jätten har den rutinerade försvararen vunnit fyra La Liga, fyra Copa del Rey och två Champions League. Sedan våren 2018 tillhör Mascherano kinesiska Hebei China Fortune.

Gabriel Mercado

Född: 1987-03-18
Fotbollsklubb: Sevilla
Position: Försvarare
Landskamper: 20 (april 2018)
Landslagsmål: 3

Gabriel Mercado har tillbringat större delen av sin karriär i argentinska klubbar. Han har spelat för Racing Club, Estudiantes och River Plate innan spanska Sevilla 2016 plockade över den starka ytterbacken. Mercado kan spela både som högerback och mittback och är därför en mycket bra truppspelare för Argentina. I klubblaget Sevilla spelar 31-åringen oftast som mittback men i landslaget är de platserna tagna av Otamendi och Mascherano. Därför har Mercado mest fått spela högerback där. Trots en fin karriär där landslagsdebuten kom 2010 har försvararen blivit ordinarie först på senare år. Det var i Copa America 2016 Mercado fick sitt stora genombrott för landslagspubliken. Efter en stark säsong för Sevilla är Gabriel Mercado nu redo att vara en startspelare i det Argentina som har stora förväntningar på sommarens mästerskap.

Marcos Rojo

Född: 1990-03-20
Fotbollsklubb: Manchester United
Position: Försvarare
Landskamper: 55 (april 2018)
Landslagsmål: 2

Argentinas minst sagt hårdföra fyrbackslinje kompletteras med Marcos Rojo. Även här är det en ytterback som klarar av att spela mittback vid behov. Uppväxt i La Plata började försvararen spela för den lokala klubben Estudiantes som 10-åring. Där utvecklades han så snabbt att han fick göra A-lagsdebut som 18-åring. Under tiden där vann Rojo en argentinsk ligatitel och Copa Libertadores en gång. Karriären fortsatte i Spartak Moskva men där hade argentinaren svårt att ta plats. Istället gick han 2012 till Sporting Lissabon där allt föll på plats igen. Sedan 2014 spelar ytterbacken för Manchester United. Marcos Rojo var ordinarie som vänsterback under hela VM-slutspelet 2014 där Argentina tog silver. Han lär vara lika ordinarie i Ryssland men denna gång siktar han på guld.

Lucas Biglia

Född: 1986-01-30
Fotbollsklubb: Milan
Position: Mittfältare
Landskamper: 57 (april 2018)
Landslagsmål: 1

Som sköld framför Mascherano och Otamendi spelar Argentina oftast med den defensiva mittfältaren Lucas Biglia. Den konditionsstarka spelaren kom till belgiska Anderlecht som 20-åring och gjorde snabbt succé där. Redan första säsongen hjälpte han Anderlecht att vinna ligan och blev för sina insatser utnämnd till ligans bästa unga spelare. Det blev ytterligare sex säsonger och tre ligatitlar för Anderlecht innan karriären fortsatte i Lazio. Sedan säsongen 17/18 tillhör Biglia Milan. Som flera andra veteraner i det argentinska landslaget har 32-åringen kommit tvåa i de tre senaste stora mästerskapen (två Copa America och ett VM). Ska det kunna bli en medalj av ädlare valör i sommar behövs Biglias defensiva kvalitéer för att ge fullt utrymme för de kreativa genierna som finns i truppen.

Éver Banega

Född: 1988-06-29
Fotbollsklubb: Sevilla
Position: Mittfältare
Landskamper: 61 (april 2018)
Landslagsmål: 6

Bredvid Biglia på Argentinas centrala mittfält lär vi hitta Éver Banega. Då Biglia har sina allra största kvalitéer i det defensiva spelet är Banega mer av en quarterback som dikterar matchens tempo med sitt precisa passningsspel. Som relativt oprövad 20-åring fick mittfältaren kontrakt med Valencia. Första året gick Banega på lån men efter det tog han en plats i Valencia som han tillhörde de närmsta fem åren. Sedan 2014 har mittfältaren, bortsett från ett mellanspel i Inter, tillhört Sevilla. Med Sevilla vann den skickliga passningsspelaren Europa League två år i rad. Trots en landslagsdebut 2008 har 29-åringen aldrig fått spela ett världsmästerskap. Både 2010 och 2014 blev Banega petad från truppen i sista sekund. Det lär inte hända i år. Éver Banega kommer vara given på Argentinas mittfält.

Ángel Di María

Född: 1988-02-14
Fotbollsklubb: PSG
Position: Mittfältare
Landskamper: 93 (april 2018)
Landslagsmål: 19

Argentinas förmodade startelva består nästan helt av väldigt rutinerade spelare som är på toppen av sina karriärer. Ángel Di María är en sådan man. Han blev faktiskt köpt för första gången redan som 4-åring av sin hemstads stora klubb Rosario Central. Då han hade lovat att spela för kvartersklubben Torito betalade Rosario 35 fotbollar som kompensation för att få över Di María till sitt pojklag. Det var en bra affär för 2007 såldes den tekniske yttern till Benfica för cirka 80 miljoner kronor. I Benfica blev det en ligatitel och två cuptitlar. Sedan dess har 30-åringen tillhört jätteklubbarna Real Madrid, Manchester United och Paris Saint Germain och vunnit en mängd fler titlar. Med Argentina har han dock aldrig vunnit någon titel utan slutat tvåa i senaste VM och de två senaste Copa America. Det ska Argentinas åttonde meste landslagsman genom tiderna ändra på i sommar.

Lionel Messi

Född: 1987-06-24
Fotbollsklubb: Barcelona
Position: Anfallare
Landskamper: 123 (april 2018)
Landslagsmål: 61

En av turneringens absolut största stjärnor är tveklöst Lionel Messi. Den kanske bästa fotbollsspelaren genom alla tider kom till Barcelona som 14-åring och har sedan varit den spanska klubben trogen genom hela karriären. Där har han vunnit åtta ligatitlar, fem cuptitlar samt Champions League fyra gånger. Han har vunnit La Ligas skytteliga fyra gånger och Champions League skytteliga fem gånger. För Argentinas landslag har Messi gjort 61 mål, vilket är flest genom tiderna, och 123 landskamper, vilket är tredje flest genom tiderna. Efter att som kapten lett sitt land till tre raka finalförluster i VM 2014, Copa America 2015 och Copa America 2016 beslutade sig Messi för att sluta i landslaget. Han ändrade dock sitt beslut vilket var en himla tur för “La Albiceleste” då Messi gjorde hattrick i den direkt avgörande kvalmatchen mot Ecuador. Det lilla fotbollsgeniet har vunnit Ballon d’Or fem gånger och slutat tvåa fem gånger. Det enda han saknar är en stor titel med sitt land. Skulle målmaskinen Messi lyckas föra sitt Argentina till ett VM-guld i sommar blir han lika stor i hemlandet som guden Maradona. Det förtjänar spelaren som varit bäst i världen i tio år.

Paulo Dybala

Född: 1993-11-15
Fotbollsklubb: Juventus
Position: Anfallare
Landskamper: 12 (april 2018)
Landslagsmål: 0

Bland alla rutinerade rävar i Argentinas landslag bör det finnas plats för en spelare från det yngre gardet. Dybala flyttade till Italien och Palermo som 18-åring. Där gjorde spelgeniet snabbt succé med sitt målskytte och sina exakta framspelningar. Säsongen 14/15 gjorde Dybala 13 mål och tio assist för bottenlaget Palermo vilket gjorde att större klubbar fick upp ögonen för juvelen. 2015 gick han till Juventus där han vunnit dubbeln (ligan och cupen) under båda sina första säsonger. Med sitt spelsinne och sin fantastiska vänsterfot har Dybala använts både som offensiv mittfältare, släpande anfallare och striker. I Argentinas landslag bildar han en fruktad anfallstrio tillsammans med Messi och Aguero. 24-åringen har bara gjort tolv landskamper och gör i sommar sitt första stora mästerskap. Fortsätter Dybala under våren att spela som han gjort tidigare säsonger lär han vara omöjlig att hålla borta från startelvan.

Sergio Agüero

Född: 1988-06-02
Fotbollsklubb: Manchester City
Position: Anfallare
Landskamper: 84 (april 2018)
Landslagsmål: 36

Sergio Agüero är en född målskytt. I alla klubbar den korta strikern spelat har det varit målgaranti. Han fick göra sin debut för den argentinska storklubben Independiente blott 15 år gammal vilket gjorde honom till den yngsta spelaren någonsin att spela i den argentinska ligan. Strax innan Agüero fyllde 18 köptes han av den spanska storklubben Atletico Madrid. Där hjälpte han dem att vinna Europa League säsongen 09/10. Sedan 2011 tillhör skyttekungen Manchester City. Där har han vunnit Premier League två gånger och Ligacupen tre gånger. Säsongen 14/15 vann Agüero Premier Leagues skytteliga. Trots att tiden i City har kantats av en hel del skador har 30-åringen gjort flest mål för klubben genom alla tider. Även i landslaget har det blivit en hel del mål där han med sina 36 fullträffar är trea genom tiderna. Sergio Agüero har nu en sista chans att tillsammans med nära vännen Lionel Messi ta Argentina till ett VM-guld. Ska det hända måste han göra mål. I de två tidigare VM-slutspelen Agüero har spelat har han gått mållös från turneringarna. Vi tippar på att han inte gör det i Ryssland.